香港人對於棒球的認識,可能只限於電影《點五步》或日本漫畫,實在這項運動在本地及亞洲愈來愈受歡迎,如今逢周末假日走到幾個大型草地場,不難看到身穿搶眼球衣的棒球員在練習,訓練過程中也會藉智能裝備改善表現。今日找來曾歷任香港棒球代表隊隊長及女棒總教練的區穎良,分析新興數碼科技如何幫助提升球員技術。

  以軟膠塞固定於球桿、球棍底部偵測動作的智能感應器,近年廣泛見於不同運動,一提起這些Sensor,身兼深水埗棒球會總教練的區頴良二話不說拿出手機,展示滿載練習數據的App,原來他已用了棒球Sensor兩年多,「對運動員來說,智能感應器的出現是一件好事,就算沒教練在旁,都可透過數據得知是否達到教練的要求。不過,若然不懂進一步分析,數據就變成一堆沒意義的數字。」區教練強調使用這些智能裝置,一定要跟教練好好配合,明白個人需要提升的地方在哪方面,例如追求速度、力量或角度。

  問到如何運用感應器記錄的揮棒角度、時間、速度等數據,區教練指會將數據用來比較球員之間的練習成效,如為何這位球員把球打得更遠,原來揮棒速度較快,又或揮棒角度較佳,所以安打機會高些。「這些數據對我門有幫助,因為過去好難憑肉眼看出實際速度或角度,現在裝上Sensor便可以得知。」區教練表示智能感應器還可以將揮棒動作如實記錄,再由App的「3D軌迹」重演,讓球員或教練清楚掌握,動作是否循着正確軌迹,以及擊球點有否偏差,對糾正球員的錯誤作用甚大。

  近年本地參與棒球運動的人數持續上升,但在一般人眼中,總是覺得運動有一定危險性,尤其怕被球擊中,區教練解釋比起同是隊制運動的足球、籃球或排球,棒球安全得多,因為訓練或比賽幾乎沒有身體接觸,而且球員裝備有齊面罩、頭盔、護肘護膝及手套等保護措施,加上教練、助教從旁指導,受傷機會較低。

  棒球比賽中,每隊派出九人應戰,輪流進攻及防守,但大家看漫畫多了,免不了將焦點集中於投手,以為懂得投「魔球」就是勝負關鍵。「打捧球着重整個人的身體協調,非單純要求大力或跑得快,因為每位球員在場上要做的事非只有投球,還要接球、擊球、傳球,不會只用一雙腳或一對手。」區教練同時指出打棒球還需眼明手快、左右靈活移動及短途加速,這都是棒球相比其他運動較難掌握的地方。問到一般初學者常犯的錯誤,原來是犯規,因為棒球比賽規例較複雜,如打出高飛球後,球還在半空,壘上球員不能向下一壘跑,但大部分初學者因未熟識規例,一見球被打中,就不自覺跑了,面對這些需要累積的經驗,還得球員從錯誤中學習,智能裝備似乎幫不上忙。

  市面上愈來愈多針對不同運動的智能感應器,當中棒球常見的Sensor,主要是將Sensor套於棒球棍的底部,實時記錄球員擊球時的數據,如揮棒角度、時間、速度等等,還可以3D模擬揮棒動作的軌迹。

  除了揮棒數據,其實投球及擊球時的轉速、飛行軌迹亦非常重要,故台灣公司早前開發出首個智能棒球Strike,直接將陀螺儀置於球內並可抵受高速撞擊而不損壞零件,同時在飛行途中記錄數據,這個智能棒球已成功在眾籌網集資,預計暑假出貨,有興趣的話,現可上網預訂。

  詳情請閱四月二十二日《星島日報》副刊。