(星島日報報道)「天舟」系列貨運太空船的主要任務是為未來的空間站運送貨物,天舟一號是其中的第一艘,此次它和長征七號運載火箭組成的空間站貨物運輸系統,同時執行試驗性及實用性飛行任務,將為中國空間站的長期運營奠定如何補充物質的技術基礎。專家表示,從運載能力等方面看,天舟一號均具國際先進水平。

  「天舟一號採用兩艙構型,由貨物艙和推進艙組成,總長十點六米。」中國太空船總體研究室副主任張健說,天舟一號內壁四周全部設置為貨架,中間留出一條矩形通道,供太空人通行,或取放貨物。

  作為貨運太空船,能裝才是硬道理!天舟一號艙體的最大直徑達到三點三五米,整船最大裝載狀態下重量可達十三點五噸,個頭比「天宮二號」和「神舟」系列載人太空船都要大,是目前中國體積最大、重量最重的航天器,運貨能力約六噸,其中推進劑補加能力約兩噸。

  「未來,給太空人送吃的、用的,給太空站等航天器送推進劑等,是天舟太空船的核心目標任務。」天舟一號主任設計師劉宗玉介紹,「它只運貨、不送人」,送人的任務由神舟太空船完成。

  目前,中國正計畫建設一個六十噸級的太空站,由一個核心艙、兩個實驗艙、及與其對接的載人和貨運太空船組成,並具有擴展能力,核心艙最快或在明年發射升空,在二〇二〇年左右建成正式的太空站,屆時將有多名太空人長期駐留。