(星島日報報道)美國聯儲局在最新的地區調查報告中,指出過去一個半月以來,美國經濟繼續穩步增長;而勞工市場日益緊絀,正加快推升工資上升。儘管美國民眾收入增加,惟期內消費開支仍乏善可陳。

  這份俗稱《褐皮書》的地區調查報告,收集了從2月中到3月底各聯儲分區的經濟動態資料。報告將作為聯儲局5月4日議息的重要參考材料。《褐皮書》指出,在過去一個半月內,美國經濟擴張步伐介乎「緩慢」和「溫和」之間,12個聯儲分區各佔一半;期內沒有一個聯儲分區錄得經濟急升,但表現太差的也沒有。而證據顯示期內各個經濟部門,均有不同程度的增長。

  報告指出,勞工市場日益緊絀,多數分區不但對高技術員工需求增加,連招聘低技術職位也有困難;在這種情況下,工資亦水漲船高,加快上升。至於通脹,報告指美國期間的通脹仍然溫和,銷售價格僅有輕微升幅。

  至於佔美國經濟總量近70%的消費開支,《褐皮書》指出,儘管美國民眾收入增加,但除了汽車支出增長較強勁外,其他項目的消費開支均表現疲軟。

  另外,聯儲局副主席費希爾周三表示,聯儲局實行利率正常化,主要因為美國經濟持續擴張,後者將惠及美國以外的其他國家。他看好全球經濟前景,指出美國需求改善、歐盟失業下降和通脹上升,以及中國經濟正站穩腳跟;而全球經濟環境改善,意味多數國家將有能力應對美國循序漸進加息,紓緩加息行動對這些國家所產生的衝擊。