面對Android手機不斷提升解碼及音效表現,傳統DAP也急於求變,韓國大廠Astell&Kern(下稱AK)剛就以全新設計的一體化DAP——KANN還擊,儘管機身依舊重型,卻同時集DAC硬解及耳筒擴音功能於一身,音色表現媲美同廠萬元級的高階旗艦,同時提供充足輸出連接,豐富擴充令其享樂應用更為全面。

  傳統DAP(Digital Audio Player)機身碩大,常被喻為是一嚿磚,KANN試圖改變用家觀感,特地將鋁合金機身兩側切割成斜面,由過去長方形變成梯形,賣相帶來突破,實際拿上手,機身手感也較為舒適。作為DAP,首要的是硬體解碼表現,KANN跟同廠身價逾萬元的AK320一樣,DAC解碼晶片沿用備受好評的日本Asahi Kasei AKM4490,取樣頻率對應最高32bit/384kHz PCM播放,而DSD甚至跟剛獲更新的旗艦AK380看齊,同樣支援DSD 256(11.2MHz)取樣,解碼能力屬現時DAP中頂級一員。此外,AK為此機加入了超精準時鐘,令Reference Clock Jitter時基誤差只有200 FemtoSecond(飛秒),誤差可謂微乎其微,從而令數碼訊號更為準確。

  所謂一體化設計,是指KANN同時整合耳擴功能,且大幅加強耳筒輸出的水平,同時提供3.5mm非平衡及2.5mm平衡耳筒插口,兩者分別由一個及一對獨立耳擴晶片來推動,在高增益模式下,2.5mm平衡耳筒的輸出電平可達7Vrms,接近部分流動耳擴的水平,加上輸出阻抗只有1.3ohm(平衡)及0.65ohm(非平衡),令選配耳筒自由度更大,就算大型頭戴式Headphone亦可以輕鬆推動。

  說到連接及擴充性,廠商表示考慮到不少用家的意見,希望DAP用途不止限於戴着耳筒,如駕車時都可接上車廂音響系統,故今回KANN同時設有Line-out,藍牙方面亦支援aptX HD編碼,就算無線連接其他器材也可以保持Hi-Res的音色水平。當然,用家也可以利用micro USB外接電腦當作USB DAC,輸出32bit/384kHz PCM或2.8/5.6MHz DSD數碼音源。儲存方面,內置容量為64GB,同時設有SD及micro SD卡插槽,兩者均兼容最高256GB卡,換言之,KANN最高儲存容量達576GB,足以應付樂迷愈來愈多的Hi-Res或MQS音檔。

  如前說,DAP如今面對最大的挑戰是Android手機的音色正急起直追,企圖將DAP功能整合起來,好像LG G6與Onkyo GRANDBEAT,前者吸收了上兩代的經驗,內置新一代32bit Hi-Fi Quad DAC晶片組,音色表現及雜訊抑制青出於藍,後者根本就是一部插SIM卡流動上網的DAP,對大部分樂迷來說,兩者的播放質素該滿意收貨,價錢也合理。另一優勢是如今一機兩用,不用額外多帶DAP隨身,裝備負擔減輕不少。當然不少追求發燒音色的樂迷仍有其個人考慮,但顯然已阻擋不了手機愈來愈靚聲的發展。