Hermès(愛馬仕),絕非只是超級名牌手袋的代名詞,這個擁有一百八十年悠久歷史的法國高級品牌名字,其實以製造優質馬具起家,出自此寶號的馬鞍,更是世界聞名,業界推崇。品牌亦樂於支持推動馬術運動,早年已有為代表國家的奧運選手提供贊助,又跟專業的馬術運動員合作研製鞍具,更有舉辦名為「Saut Hermès」的年度馬術賽事。解讀品牌的名字,不就正是不折不扣的愛馬之士嗎?!

  真正認識Hermès的,都會知道這個法國品牌,乃由Thierry Hermès於1837年所創立,而愛馬仕家族則是一家馬具製造商,隨着年月的發展,品牌其後才陸續推出絲巾、皮具、時裝、腕表及珠寶等產品。正因為馬具的設計與製作,皆以馬為主角,是以品牌也視馬匹為其首位顧客。

  自1968年的奧林匹克運動會開始,品牌便跟國際馬術運動員合作無間。除了當年的奧運馬術項目金牌得主Bill Steinkraus以外,近年屢創佳績的世界級選手,如Jessica von Bredow-Werndl及Simon Delestre等,不但由品牌為其提供訓練及參賽專用的馬具與裝備,更有參與一起研發及設計馬鞍,新作正有Hermès Arpège及Hermès Cavale系列產品。早前Simon Delestre因應一項在香港舉辦的馬術界盛事而再度來港,還特別抽空跟傳媒作專訪,讓我們可進一步認識騎手、馬匹與馬具之間的密切關係。

  1981年出生於法國梅斯(Metz)的Simon Delestre,自小受到任職專業騎手的父親影響,四、五歲之齡已學習騎馬及照顧馬匹,七歲便開始接觸馬術賽事,更是小小年紀已曾屢次奪獎。1999年,即Delestre大學畢業之年,他於公開比賽之中贏得France Junior Championship的金牌,同年又獲Junior European Championships的隊際銅獎。2012年,他更以法國國家代表隊的身分參與倫敦奧運會。此外,Delestre現為世界排名第五之精英騎手。

  本身擅長參與場地障礙賽(Jumping)的Delestre,認為騎手與馬匹應是一對好拍檔,照顧馬匹更可以令彼此之間建立互信關係,「我自小已開始接觸馬匹,這些年來已曾照顧超過三十匹『拍檔』,每一匹馬都需要花時間跟牠們培養感情及信任。舉例說,一匹七歲的小馬,可以開始接觸不同類型的訓練,到了九至十歲,便可以參加障礙賽,期間就可能已花上六年時間跟牠相處,了解牠的個性。」Delestre又指:「好的馬具對於馬匹與騎手同樣重要。一副合適的馬鞍,更可用上幾年。所以騎手選擇馬具也有其一定的標準與要求。」Hermès的馬具正就是Delestre的Right Choice,他更被邀參與設計馬鞍新品。「愛馬仕所選用的物料及工藝,質素都很高,品牌的馬術部門團隊亦樂於接受意見,又會以開放的態度與我商討細節。須知道每一匹馬的身形都不同,馬鞍置於牠們的背部,必須合身亦要令牠們感覺自然舒適。當然,其他的馬具配件,如水勒、肚帶、馬鐙等,以至騎手的衣服與馬靴等項目,都需要稱身又稱心,方可令比賽時更易於發揮水準。」

  說到與騎馬相關的裝備,簡單而言,可分為馬鞍、馬匹裝備、騎手裝備及馬房裝備。基本上,馬鞍可分類為障礙鞍、綜合鞍、盛裝舞步鞍,以及戶外活動鞍。要選擇合適的馬鞍,則可從其平衡、輕盈、舒適與安全四點作考量。

  為配合馬術運動訓練及比賽的需要,Hermès會與合作的騎手、品牌的資深鞍具工匠、獸醫及工程師一起研究及測試每項細節,而每一副愛馬仕馬鞍的所有製作過程,都是出自品牌設於巴黎「24 Faubourg」工坊的同一位工匠之手,要是日後需要為馬鞍作維修及保養,便會將之交回那指定的工匠處理。

  至於物料的選用,皮革就是製造馬鞍最重要的素材,皮革鞍具會隨着年月而變得愈見柔軟,並會呈現出獨特古雅的天然亮澤。品牌選作製造馬鞍及水勒的皮料,定必是取自天然的Tack Leather,如小公牛皮、小母牛皮等。此外,在第一次使用鞍具之前,都必須經過上油的步驟,因此舉可使皮革具備防水功能,更可使之倍加柔軟,以及得到深層的滋養與保護。