位於西太平洋的帛琉(Palau)是潛水者趨之若鶩的天堂,除可使用氣樽進行水肺深潛外,浮潛或閉氣下潛也是一種近距離觀賞海底世界的好方式,現時從香港可乘飛機直抵帛琉Koror,想來個潛水假期變得輕鬆又快捷。

  帛琉是個群島之國,由二百五十多個島嶼組成,當中最受旅客愛戴的深潛區域,包括Rock Islands一帶的島嶼,伸延向西的西線有德國水道、藍洞及藍角等,而另一邊的東線則有熱門的牛奶湖與水母湖等,但東線在發展初期至今,其實更適合作不帶氣樽的浮潛活動,原因是牛奶湖的湖底主要是白色的火山泥,水質混濁,而水母湖的湖底亦充滿有毒氣體,皆不宜深潛。

  我今次參與的出海活動亦以浮潛為賣點,不像深潛需要符合一定技術及領有潛水牌,我們只需穿上救生衣,輕輕鬆鬆已可在近距離的水面,觀察海洋世界。像我第一站浮潛點是「山中湖沉船」,沉船長十數米,在水面游過時會望見它橫向並傾斜插入湖底,整隻船看來像滿目瘡痍的爛鐵,勉強可辨別出甲板的位置,有少量珊瑚依附在四周。沉船所在位置水深約六至十米,若是有信心閉氣下潛,更可直達船底近觀,練習幾次即可熟能生巧。

  關於這艘沉船,據知是第二次世界大戰期間的一艘補給貨船,最終被美軍擊落而沉沒於這海域。在二戰期間帛琉發生過多場戰役,令大量軍艦、船隻與飛機相繼沉沒,單是船隻估計超過六十多艘,有的至今仍未被發現。

  當旅客抵達帛琉的國際機場,主要會下榻在Koror Island或周邊以橋相連的島,這兒人口最多,旅館、商鋪與食肆亦集中,像我入住的百悅大飯店,位處於Koror相連的Malakal Island,擁有私人碼頭,若是購買機票連酒店的套票,再另購兩天出海浮潛之行程,即可遊盡東、西線的浮潛點如牛奶湖、美人魚水道、山中湖沉船、洞穴軟珊瑚及大斷層等,方便划算。

  百悅大飯店最近經過翻新,如今客房共分六種,包括位於最高層的貴賓套房及豪華套房,都擁有美麗的海景與陽台,另外豪華海景客房與海景房也是推介之一,因酒店附近的珊瑚礁數量驚人,從窗戶已能望見海底的色彩,每小時都在變化,奇幻無比,是上佳的免費節目。