(星島日報報道)本地足總主席梁孔德昨現身支持港隊備戰亞洲盃外圍賽,期間透露今年八月的回歸盃將會取消。他解釋皇家馬德里拒絕訪港之後,短時間內找不到其他豪門補上,無奈放棄安排這項慶祝香港回歸二十周年的賽事。

  今年是香港回歸二十周年,政府早前打算邀請皇馬訪港,無奈因行程問題未能成事。有份協辦的足總主席梁孔德昨晨解釋:「我們本想邀請皇馬八月前來,但他們在美國完成季前賽後要返回歐洲,決定婉拒邀請。足總盡了力仍然沒法安排其他球隊頂上,只好放棄賽事。」

  早於香港回歸十周年之時,當時特區政府曾經邀得拜仁慕尼黑及巴西勁旅聖保羅來港在大球場獻技,同時又有中港聯隊對世界足球明星隊,當年比賽日期為七月一日的回歸正日。

  雖然回歸盃告吹,但是球迷不用擔心今夏暑假沒有盛事,因為英超亞洲挑戰盃已九成九簽約,預計三月底簽妥並於四月召開記者會,最快五月售票。足總行政總裁薛基輔指,利物浦很大機會訪港,這位紅軍球迷說:「利物浦訪港機會很大,同時今年是該隊創會一百二十五周年,他們正安排不少名宿在七月訪港,可能有名宿足球教室等活動。」

  今屆英超亞洲挑戰盃,早前傳出的參賽隊伍包括利物浦和修咸頓,最後一隊是侯城或韋斯咸,惟目前沒未能落實。賽期方面,香港將於七月十九日舉辦首站,次站是七月二十二日,三支英超球隊將移師上海爭奪本屆賽事冠軍。