(本報記者)英國媒體披露,英國政府正在考慮新的措施,強制現有的文法學校錄取更多來自工薪階層家庭的學生。新措施將要求對這樣的學生放寬入學成績要求以及增加兩次入學考試。

《泰晤士報》披露,為了確保文法學校真正的達到增強社會流動性的效果,英國政府正在考慮一系列面對普通工薪家庭子女的優惠政策,包括強制文法學校降分錄取來自較貧困家庭的學生。

另外一個選擇方案是增加12+和13+考試,通常文法學校都是根據11+考試的成績錄取學生,也就是學生在11歲的時候參加的考試。但是對於一些後來居上來自工薪家庭的聰明學生,他們可能在11歲的時候成績不夠,因此失去進入文法學校的機會。新增考試的目的是讓這樣的學生在九年級、也就是準備中學會考(GCSE)之前一年的時候有機會進入文法學校。

目前還不清楚政府是否會要求文法學校定額錄取工薪家庭子女。但是一些文法學校已經主動地這樣做了。比如,排名在全英國比較靠前的伯明翰King Edward VI基金會管轄的五所學校固定將25%的名額分配給來自貧困家庭的學生,而且降分錄取這些學生。

英國政府日前的財政預算中宣布撥款修建新的自由學校和文法學校,引發一些校長的不滿。他們認為,現有的文法學校根本達不到增加社會流動性的作用,因為學校裡面幾乎清一色都是中產階級家庭子女。

預算公布後,在學校與學院領導者聯合會的會議上,在教育大臣簡意寧發言的時候,一些校長在下面大喊「垃圾」、「不要」和「可恥」。還有一名來自德文郡的中學校長質問她為什麼政府對於文法學校在改變社會流動性方面作用的證據置之不理。

文法學校在英國是非常有爭議的話題。支持它的人認為,它有助於增強社會流動性,幫助來自貧困家庭的學生通過學習進入到中產階級。反對它的人認為,沒有證據顯示文法學校增強社會流動性,因為現在文法學校絕大部分學生都來自中產階級,而不是貧困的工薪階層。

文翠珊首相是最積極支持文法學校的人之一,她本人也是文法學校的受益者。但是英國教育監督部門Ofsted前任總學監Sir Michael Wilshaw是反對者之一。

文法學校確實是不少中產階級家長的最愛,因為它是公立學校,不收學費,但是大部分文法學校能夠提供不遜色於私立學校的教育,所以家長們使出渾身解數讓孩子進入文法學校,包括請家教、高價買學區房等,而貧困家庭的家長買不起學區房、請不起家教,他們的孩子很難進入文法學校。