(本報記者)愛丁堡地方政府宣布將引入單車租賃計劃。這是英國最新一個城市引人該計劃。首都倫敦的單車租賃計劃已經成功推行。格拉斯哥在2014年英聯邦運動會舉行時已經推出公眾租單車計劃,並計劃在今年進一步擴大規模。

但是另一蘇格蘭地區Dumfries的單車計劃卻失敗。原因何在?

在Stirling居住的Hugh McKenzie兩年前登記使用Stirling和格拉斯哥的單車租賃計劃「Nextbike」。他形容自己是「好天氣使用者」。「我的目標是四方面,令體格更好、省錢,慳時間,環保。」Hugh McKenzie這樣說。

在溫暖的日子,他每天早上從Stirling家居單車站取一輛車,騎單車前往巴士站。乘巴士到格拉斯哥,再取另一輛單車回公司。

Hugh是Nextbike的用戶之一。該計劃在格拉斯哥和Stirling實施。

格拉斯哥市政府在2014年耗資60萬鎊推動單車計劃。先設置31個租賃站,提供400輛單車。目前計劃增加至100個站,提供900輛車。

市政府剛與Nextbike更新合同,在第一年提供856,880鎊啟動經費,之後,Nextbike在沒有公共補助下運營和維護,完全依靠租賃費和贊助。

Nextbike有信心在沒有公共資金支持下繼續運營。

該機構已經運營十年,在24個國家管理35,000輛單車。

蘇格蘭王家銀行RBS也在他們位於Gogarburn的總部使用Nextbike計劃。

同樣的租賃計劃在2010年在蘇格蘭另一城市Dumfries嘗試推行,但最後失敗。市府說,公眾不支持這個耗資155,000鎊的計劃。在試行三年後,42輛單車只用了2,270次,平均每次耗資60鎊。

「cycling Dumfries」的Sally Hinchcliffe說,失敗原因很複雜,但市太小,支持不夠是主因。

「即使大如倫敦也要有贊助,小如Dumfries就難以獨自維持。」

英國單車分享計劃「Bike Plus」說,分享單車計劃成功要有以下因素:至少超過50,000家房屋、高就業、有泊車問題,土地平坦,氣候適宜。

儘管未能滿足上述全部要求,但格拉斯哥單車計劃仍算是成功的。

倫敦大學學院自行車數據研究者Oliver O'Brien說,比較格拉斯哥、Stirling、倫敦、Reading和利物浦,格拉斯哥市民有動力使用單車的百分比最高,為12.9%,Stirling第二,為11.5%。倫敦為11.2%。Reading和利物浦分別是7.8%和6.6%。

Stirling單車租賃計劃證明,即使小城市,計劃也可以成功。「Stirling Nextbike scheme」有160輛自行車。該市一些企業和大學付年費,令公司職員和學生可以免年費使用。