(星島日報報道)殘疾人士宿位長期供不應求,基督教靈實協會獲政府資助,計畫將興建一座提供一百二十個宿位的嚴重智障人士宿舍,預計六、七年後落成,成本約二億五千萬元。負責人透露,新宿舍針對智障人士老齡化,刻意擴闊房間空間及加裝設備,更考慮讓年老家長在探望智障子女期間在宿舍陪宿,期望新宿舍不止顧及院友目前需要,更為他們年老後的需要着想。

  基督教靈實協會計畫在將軍澳靈實恩光學校旁的一塊斜坡,興建一座為十五歲以上嚴重智障人士而設的日間活動中心暨宿舍,提供一百二十個宿位,預計二○二三至二四年落成。新建住宿大樓預算成本約為二億五千萬元,部分獲政府「私人土地作福利用途特別計畫」撥款,其餘則由協會自行籌募承擔。

  協會住宿復康服務營運總經理梁淑貞接受訪問時表示,暫定其中九十個宿位屬政府資助,將按照社署中央輪候冊分配宿位,另外三十個屬自負盈虧,協會暫未訂出收費水平,也難以估計屆時輪候清況,但傾向先接收協會轄下特殊學校畢業生。

  近年殘疾人士老齡化問題備受關注,為配合較年長的智障人士需要,新建宿舍在設計上作出改動。梁淑貞指,舊式宿舍的房間一般較狹窄,較難使用輪椅、扶抱機等,新宿舍將擴大房間面積,部分更預先安裝天花吊機等裝置。「規劃長遠少少,不會像舊時只諗(院友)後生,會諗埋年紀大的需要。」

  她又指,隨智障人士老齡化,其家長和照顧者年事漸高,難經常舟車勞頓到中心探望。「年紀大家長來中心也有困難,要他們接院友回家放假根本沒可能,照顧不到。」協會因此突破性地打算在大樓內預留少量房間,讓智障人士的年老家長到中心探望子女時陪宿。

  隨硬件上的配合,新建宿舍在軟件上亦有其特色。留意到不少年輕智障人士患自閉症,宿舍將採用適合他們的「結構化教學法」,並會設不同的興趣小組發掘院友潛能,例如製作手工藝品、園藝等,讓學員肯定自己的能力。

  新宿舍將按社署要求的基本人手編制,悉數聘請護士、保健員等,梁淑貞坦言招聘工作面對一定挑戰,因護理員等工種屬嚴惡性,較少年輕人入行;而專業人員如物理治療師、護士等更需與醫院「搶人」,因宿舍的薪酬待遇往往未及外間吸引。然而,她對新宿舍的招聘仍感樂觀。

  現時本港殘疾人士院舍宿位有限,梁淑貞認為,政府可考慮在殘疾人士輪候院舍期間多作支援,如研究相關家庭的需要、增加醫生到診服務等。她又提到,四十歲對於智障人士來說已屆高齡,惟政府提供的老人福利服務未能涵蓋他們,期望政府就此作出研究。