(星島日報報道)即將於本月二十日離任的美國總統奧巴馬周二晚回到政治生涯起點芝加哥,發表近一小時的告別演說。他把八年前競選口號「Yes we can」(我們做得到),改成「Yes we did」(我們做到了),但強調美國民主制度面臨考驗,呼籲民眾團結一致捍衞民主。當他感謝妻子米歇爾當第一夫人做得很稱職時,淚水奪眶而出,展現感性一面。

  芝加哥是奧巴馬的家鄉,也是他二○○八年贏得大選後宣布勝利的地點。他於當地時間周二晚八時(香港時間周三早上十時)在麥科米克會議中心向數以千計支持者發表告別演說。第一夫人米歇爾、十八歲長女瑪利亞、副總統拜登夫婦、大批前任及現任白宮職員等在場見證。十五歲次女薩沙則因學校考試未能到場。奧巴馬在演說中細數自己擔任總統創下的政績,包括美國成功走出經濟危機、就業實現長時間持續增長、與古巴復交、達成伊朗核問題全面協議、實現同性婚姻合法化、醫改法案讓逾二千萬美國人註冊了新醫保、擊斃恐怖大亨拉登,過去八年來沒有恐怖組織成功實施針對美國本土的襲擊等。

  他同時也向因特朗普爆冷當選總統而感到震驚的支持者喊話,呼籲他們起而奮戰,為民主而戰,並凝聚新的「社會緊密關係」。他並說,種族主義仍是美國的「分裂力量」,美國面臨挑戰。

  奧巴馬向支持者稱,「無論以任何標準衡量」,目前美國都較八年前他上任時更好、更強大。但他警告說,每當人們將事情視作理所當然,民主便會受威脅。他列出美國民主面臨的三個威脅,包括經濟不平等、種族矛盾、以及社會不同階層的人愈來愈喜歡留守在自己的「氣泡」,而在那裏人們的意見可以不依據事實。他說:「民主確實需要基本的團結精神。雖然我們外在有所差異,但我們在同在一起。無論興衰,全國與共。」他呼籲每個美國人都應該成為美國民主的守衞者。

  奧巴馬又指中國及俄羅斯對全球的影響力不及美國,並暗示中俄欺凌弱小。他稱:「除非美國放棄所代表的一切,變成另一個欺凌鄰近小國的大國,否則俄羅斯和中國等競爭對手在世界的影響力無法及得上美國。」

  奧巴馬發表演說時流露了感性一面,向他常稱為最佳友人的妻子米歇爾、瑪利亞、拜登及一眾白宮職員致敬,一度拿出手帕來拭淚。奧巴馬向坐在台前、身穿全黑服裝的米歇爾說:「米歇爾,一名來自南方的女孩,過去二十五年妳不止是我的妻子與我孩子的母親,更是我最好的朋友。」他盛讚:「你承擔一個並非自己所要求的角色,並優雅、質樸及愉快地將角色扮演得恰如其分;新的世代會樹立更高的視野,全因妳所奠定的榜樣,你讓我感到驕傲,也讓國家感到驕傲。」

  八年前,奧巴馬提出「Yes we can」(是的,我們做得到)的口號。他在前晚將口號修改為「Yes we did」(是的,我們做到了),並於最後呼籲美國人像他一樣,相信靠自身努力尋求「改變」的能力。

  台下觀眾亦對奧巴馬依依不捨,數千人齊聲高呼:「再多四年!」但他苦笑道:「我辦不到。」