近年愈來愈多中產家長有意送子女到海外升學,其中英、美的名牌大學更是家長們的心儀選擇。然而,早前有調查發現,港生在過去五年,報讀牛津與劍橋大學的申請數字穩定增長,但取錄的比例,分別僅一成二及一成六,較本土學生約兩成取錄率為低,也比新加坡學生的取錄率略低。Elsie知道,不少家長想知道如何才能提高子女被名牌大學取錄的機會,於是問過有關的升學顧問,了解報讀英國和美國名牌大學的準備事宜,以及過往的面試問題等,讓家長可以及早為子女準備,今日先講英國升學,明天講美國。

  晉德基金理事兼Norton House行政總監廖若兒(Vickie)同Elsie講,港生報讀牛津和劍橋獲取錄的比例較低有不同原因,當中可能是文化差異或不熟悉頂尖大學的收生準則、特色等,導致未能獲兩所名校取錄,故建議有意為子女報讀牛津或劍橋大學,甚至其他著名大學,例如倫敦帝國學院、倫敦政治經濟學院等,最好在中學畢業前三年準備,即本地中學的中四級,國際學校為中五級(視乎不同學校而定)。

  在申請日期方面,申請英國大學的時間為每年的一月十五日,不過牛津和劍橋大學、醫科(包括牙醫、獸醫)的申請日期特別早,日期為每年的十月十五日,換言之,如有意報讀該兩所大學或申請醫科的學生,在升中六開課後不久,就要報名申請,同時揀選要報讀的科目,並呈上各種資料。Vickie表示,以往曾有學生在十一月才申請牛津和劍橋,自然未能獲取錄。

  英國的名牌大學,揀選學生時,除了會根據申請人的學業成績外,也會考慮他們對所讀科目的知識和熱誠。「面試官會認為,你很喜歡該科目,你該會投放時間,所以有些學科上的知識,面試官會預期你懂得回答。」Vickie舉例,劍橋大學的醫科面試官,曾取出一張肺部的X光片,問申請人是否知道該病人有甚麼問題;又曾取出一條人體骨頭,問申請人是否知道那骨頭屬於人體哪部分。

  Vickie說,假如學生沒有及早準備,難以應付面試官的問題外,相較其他申請人,表現可能相對較遜色,申請時的個人陳述(Personal Statement)內容也未必夠豐富。「申請英國大學的個人陳述,沒有特定問題和答案,但要求填寫學生的興趣科目成就及抱負,並只有四千個字母敍述為何他適合讀該科,主要集中在學術方面。」

   值得注意的是,在英國大學某些學系,對申請人高中所選修的科目會有規定,例如學生不論報讀英國哪所大學,如申請經濟學,必須修讀數學科延伸部分的單元一(M1)或單元二(M2),個別大學和學系或會有特定要求。Vickie表示,假如學生在中四時沒有揀選M1或M2,基本上所有商科的科目都不能申請,包括經濟、會計、管理等,所以同學如能及早認清日後的升學路,在高中選科時,就可以有所預算,不會選錯科。

  另外,報考英國的大學,部分學科會有特定考試。晉德基金理事兼Norton House升學策劃部主管劉鑑賢博士,也是牛津大學畢業。他說牛津大學和劍橋大學有特定的入學試TSA,其他學科也有特定入學試,例如讀法律須考LNAT、讀醫科要考BMAT或UKCAT;而學生在申請英國的大學時,基本上須具備有關考試的成績,因此亦表示有意往英國升學的同學,愈早準備愈好。

  聽兩人講,英國的大學很重視面試,而申請人的面試表現,或影響他們所獲得的有條件取錄(Conditional offer)結果,例如面試表現佳的學生,所需的公開試成績條件可能較低;相反,面試表現較差,成績可能要求較高,所以了解面試模式也很重要。

  Vickie說,一般英國的大學,包括牛津和劍橋,涵蓋三類型面試題目,包括對申請人的個人問題,例如個人陳述的內容,另外就是學術性及水平思考或橫向思維的題目。

  Vickie舉例,學術上的問題,除了問知識外,也有處境題。「例如醫科面試曾問過,假如兩個人跌下海,一個是德高望重的老人,另一個是雙失青年,那麼你救誰?這牽涉道德問題,但做醫生不可選擇性救人,在這個情況下,同學會選擇救哪一個?另一個又如何幫助?」

  另外,法律系也曾問學生,如果一位太太不喜歡吃果醬,但她的丈夫每天逼她吃,太太可以用這理由申請離婚嗎?至於橫向思維的問題,以往曾問過「人怎樣才快樂?」、「天空為何是藍色?」等。

  劉博士補充,以往牛津或劍橋大學會期望申請人到大學面試,但近年除了通過網上的Skype面試外,也會派人到亞太區,一次過面試該區的申請人。「由於大學未能每個學系也派教授來面試學生,故不能預計他們問甚麼。」他透露曾有學生申請劍橋大學社會科學的學科,但來到的面試官,卻是數學系教授,反而難估計他問甚麼。

  事實上,報讀英國的名牌大學,除了優異的學業成績外,還要證明學生本人對所報讀科目的熱誠,有意到海外升學的學生,就要用多些時間準備有關資料。

  若有任何家長關心的話題,歡迎報料。傳真:2798 2688。