(本報訊)總理杜魯多周二改組內閣,最重要變化之一是原國際貿易部長方慧蘭(Chrystia Freeland),接替狄安(Stephane Dion)出任外交部長。一些分析家認為,杜魯多趕在美國當選總統特朗普宣誓就職前作出調整,不是偶然。加國卡爾頓大學的國際事務專家漢普森(Fen Hampson)說,這樣子的內閣改組是前所未有的。

漢普森接受加拿大廣播公司(CBC)採訪時解釋說,內閣改組通常在一個政府上台一年半到兩年時發生。杜魯多現在改組內閣,最重要原因是「特朗普效應」。特朗普早表示看不順眼《北美自由貿易協議》,肯定不會按原來規矩跟美國主要貿易伙伴國打交道。讓方慧蘭擔任外交部長,顯示渥太華希望把最得力的人放在這個位置上。

漢普森說,方慧蘭是個「有效的溝通者,很好的談判者」。她的能力在加拿大與歐盟的自由貿易協定談判險些因比利時的反對翻船時,得到了證明。她在從政前當過多年記者,在紐約和莫斯科都工作過。

漢普森認為,方慧蘭將是一個美國同行不會小看的談判對手。另外,她是杜魯多內閣中少數幾個享有「國際聲譽」的部長,這一點在外交事務上也很重要。

有一半烏克蘭血統

在俄羅斯出兵克里米亞之後,加國政府對俄羅斯實施制裁,而莫斯科把13個加拿大人列為「不受歡迎的人」,其中就有方慧蘭。她有一半烏克蘭血統,這使她格外關注克里米亞危機,強烈譴責俄羅斯出兵並力主制裁。而她當記者時曾駐莫斯科。

她也是其中一個為被俘烏克蘭女飛行員薩夫琴科獲釋而積極奔走的人。薩夫琴科獲釋後訪問加國,曾專門去方慧蘭的國會辦公室拜訪。

2014年3月,當時還是議員的方慧蘭身為自由黨的代表到訪烏克蘭,回來後被俄羅斯列為不受歡迎人物。她在推特回應說:「我熱愛俄語和俄羅斯文化,懷念我在莫斯科度過的歲月,但是名列普京的制裁名單是我的榮幸。」

駐俄羅斯記者奧米斯頓去年曾經採訪普京。當時普京表示非常樂於跟加拿大新政府合作,共同發展雙邊關係。現在一個被他禁止踏入俄境的人執掌加國外交,很難想像他對合作還有那麼大的樂趣。奧米斯頓說,俄羅斯外交部目前拒評方慧蘭新任命。

周二下午,方慧蘭在渥太華總督府宣讀誓詞,就任外交部長。在隨後新聞發布會上,記者對她「不受俄羅斯歡迎」的身分表現出很大興趣。但是CBC新聞節目主持人曼斯布里奇說,這是小事一樁,他預言方慧蘭將是個非常有影響力的外長。

加美關係將是外交政策重點

特朗普言論所表現出來的貿易保護主義,讓加國商貿界不安。方慧蘭原來擔任的國際貿易部長職位同樣非常重要。接替她的尚帕涅(Francois-Philippe Champagne)原職財政部長的議會秘書,他的老本行就是貿易律師,在國會山的人緣和名聲很好。

獲任命為國際貿易部長對尚帕涅是跨度很大的升遷,漢普森認為他可勝任,並稱讓尚帕涅和方慧蘭搭檔,顯示出加美關係將是渥太華外交政策的重點。

加國政府已經派人和特朗普的班子進行接觸。另外漢普森說,前總理穆朗尼在加美關係上充當了杜魯多政府的「教練」。加美自由貿易協議和《北美自由貿易協議》都是在他擔任總理期間簽訂,他也和特朗普有私交,兩家在佛羅里達棕櫚海灘的房子緊挨著。