(星島日報報道)在資訊爆炸的年代,程式設計是未來學習大趨勢,程式語言或成為另一種全民語言。科技大學參與的在線程式語言教學課程,今年躋身國際網上學習平台十大最受歡迎課程之一,科大計算機科學及工程學系教授龐鼎全提到,在數碼時代下成長年輕一代已離不開數碼裝置,加上資訊科技人員在香港和全球短缺,因此業界對相關人才需求殷切。

  外國已盛行以線上學習形式,培育編寫電腦程式或流動應用程式的尖子,科大亦於二○一四年於大規模開放在線課程學習平台edX推出「Java編程導論——第一部」課程,共吸引超過二十五萬名學生在線修續,相關課程更於平台今年最受歡迎課程中排名第六,任教該課程的科大計算機科學及工程學系教授龐鼎全表示,程式語言多不勝數,當中以Java最普及、應用最廣,「市面上最常見的Android手機應用程式亦由Java編寫,因此相關課程甚受歡迎。」

  他續道,課程主要教授入門級基本程式編碼知識,修畢課程者同時可申請認可證書,費用由五十至一百美元不等,又指科大現時於平台共開設二十四個科目,供不同人士在線修續,現已吸納超過一百萬名學生,預計開放在線的教學模式將成大趨勢,鼓勵本地高等教育界效法。

  他提到,開放在線的學習平台匯聚世界各地、擁有多元文化背景的學生,更有不少在職的專業人士為促進職業發展,視之為自我增值之選,「新世代的學習模式不再單向,老師的角色亦非『有你講,無我講』,學生可隨時隨地觀看視頻上課及緊貼課程網上討論區動態,討論過程中更可互相分享學習經驗及切磋,有效促進學習。」

  更有趣的是,任教課程的教授除了挑選一些學業表現出色的學生擔任助教,人工智能(AI)機械人亦躋身助教行列,龐表示,當科技遇上教育可併發出意想不到的可能,「大部分學生反而更滿意由機械人擔任助教,因為AI能夠二十四小時全天候指導學生,更會通過分析大數據,提供準確無誤的解答。」

  此外,線上學習對老師教學方面亦有裨益,他指,通過收集及分析教學視頻點擊流、重播及暫停次數與學習論壇上的討論數據,老師對於學生學習情況便能一目了然,「能夠得知學生對哪些課題掌握不足,老師再針對性改善教學材料,並對學生難以理解的部分詳加分析,相關教學發現有望進一步應用於校園教學。」