水的用途廣泛,不過本港的水資源有限,要倚靠內地輸入東江水,很多老師都教導學生要珍惜水資源,Elsie知道,公開大學最近舉辦「水資友計畫」(Adopt a Water Buddy Program),通過溪流考察的方式,帶領本港中學生了解本港河流生態及水中生物的多樣性,推廣珍惜水資源的環保意識。

  計畫目標在未來三年,招募數千名中學生參加,由公大科技學院團隊教授他們如何採集水質樣本及檢測水質的技巧和知識,培育他們成為「公民科學家」,現時共有十一所學校報名,每所學校可派出約三十名中三至中六生參加考察,學生須完成三次考察及一堂理論課,並且必須在計畫後向同校其他同學展示學習成果。

  Elsie聽公開大學科技學院副教授徐景亮講,學生大約有三次分別在沙田城門河考察上、中及下游的機會。徐教授表示,每次考察之前,公大的教職員會先向學生簡介行程和目的,其後再出發至城門河,利用在大學才會用到的採樣儀器採集水樣本,再帶返公大實驗室進行化驗,他們亦會帶備其他儀器,在現場觀察水質參數,讓學生了解在不同區域的水質變化。

  考察之後,學生會返回公大實驗室,將在城門河採集的樣品放在顯微鏡下觀察,「他們或可能見到在水中的微生物,之後我們會再作講解,同學們均非常認真。」徐教授表示,計畫除了教育學生水知識外,亦有研究部分,包括檢測水樣本內的營養物和生物多樣性。

  位於觀塘的寧波第二中學,是其中一所參與計畫的學校,該校地理科主任蘇梓銓同Elsie講,由於中學文憑試地理科將在一九年、亦即本學年中四同學應考文憑試的年份,在卷一中加入實地考察為本問題,「了解本港的水質情況亦是其中一個可能考核的範圍,學生多參與考察,對他們將來答卷有幫助。」

  他主要挑選選修地理科的中四學生參加計畫,希望通過考察提高學生對地理科的興趣和理解,「恰巧現時中四級正教授有關河流的議題,以往只能按着教科書,最多輔以網上圖片教授,但現在學生可以從考察中,了解河流水質會受甚麼因素影響。」

  地理科平日設有考察,但蘇sir同Elsie講,學生高中三年期間,只能帶他們考察三至四次,內容都與水沒有關係,「到馬屎洲和萬宜水庫是觀察本港地質和岩石,另一次到東涌是考察城市發展,均是單憑肉眼觀察。」

  就讀中五的蔡董燃與Elsie分享時,稱自己平日很少接觸香港的河流,對城門河的印象亦只是一個在端午節賽龍舟,假日踏單車遊玩的好去處,根本沒想過能夠在該處進行考察,「今次考察與平日學校的考察不同,配合專業儀器抽取水樣,加上專人講解令我可了解得更透徹。」

  董燃早前曾與同學參加首次考察,初次看到考察所用的儀器,均令他感到新奇有趣,其中採水器(water sampler)尤其令他印象深刻,「那個儀器看似家用濾水器,若沒有人介紹,根本不會得知是一個濾水器,儀器在水底會快速打開取集樣本,令我眼界大開。」

  他又表示,計畫期間又能聽到公大教授的講課,講解本港河流的分布和情況,在平日地理課亦甚少有這些機會,非常難得。

  另一位參與計畫的同學、就讀中四的曾梓瑜表示,自己從小熱愛大自然,經常與家人到戶外,但有疑問也只能自行上網找尋資料,加上自己平日亦對做實驗很感興趣,因此今次有機會聽到專業講解和分析本港水質,便立即參加計畫,「雖然從小到大聽到老師教導要珍惜水資源,但從來沒有深入探討過相關議題,想不到城門河的水質較想像中差,河水的樣本呈泥黃色,亦有不少污積物。」

  她表示,老師在教授有關河流的內容時,經常需要自己憑空想像,故要花不少時間理解,通過考察則可以有更深刻的理解。

  學習不止在課室之內,今次計畫正好提供機會讓學生走出課室,Elsie相信,他們以考察期間的經驗,再輔以平日在書本學到的知識,學習成果必能事半功倍。

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