(本報記者)致力於推動入籍的新公民運動(The New Americans Campaign)和服務少數族裔媒體的新美國媒體(NAM)昨(8日)在紐約舉辦移民入籍媒體圓桌會,旨在促進少數族裔媒體與移民權益界更好的合作,推動更多新移民入籍。專家們表示,今年的總統大選成為美國的關鍵時期,而大選期間的反移民言論也更凸顯了移民入籍、用選票影響美國政策的重要性。

NALEO教育基金東北地區總監弗洛剛(Roberto Frugone)說,該組織2011年發起新公民運動推廣入籍,與紐約市立大學,市長移民辦公室,韓裔民權中心等政府機構和服務組織協手提供入籍服務,至今已經幫助2萬3160名紐約客入籍,並為他們申請減免了總額達2300萬的入籍申請費用。但目前全美有860萬符合資格的移民尚未申請入籍,其中包括32萬華人。

從人數上看,符合資格但尚未入籍的華人僅次於墨西哥和印度裔,居全國第三。符合資格但尚未入籍的人中大部分都集中在紐約、佛羅里達、德州和加州。而紐約市有超過60萬符合資格的人尚未入籍。

至於綠卡持有者不入籍的原因,專家們認為很多人是對入籍的好處了解不足,缺乏免費的法律協助和高額申請也使很多低收入家庭無法負擔入籍費用。除了有投票權和無限期住在國外之外,公民還可以競選公共職位,為家人申請移民,一些聯邦政府工也要求申請者是公民。在紐約市公民比綠卡人士平均薪水高15%,貧困率低3%。

紐約州經濟機會部副部長孟拓沃(Jorge Montalvo)表示入籍不只是揮揮國旗宣誓一下,而是代表一種歸屬感,是美國的一部分。但入籍考試問題對很多人來說很難,近700元的申請費對很多人也難以負擔,所以入籍班等移民服務很重要。

市議會移民委員會主席萬齊家說他能成為紐約首位西語裔市議員,正是基於西語裔選民的熱情支持和積極投票,成為公民後可以以選票改變這個國家的政策,紐約市的 60萬人如果都入籍將完全可以影響到明年的市長選舉。

一些來自不同國家的移民還像到場的少數族裔媒體記者介紹了各自的移民和入籍經歷。新美國媒體總監克羅絲(Sandy Close)說。