(星島日報報道)近年患中央肥胖及糖尿病的人士有上升的趨勢,研究亦發現涉及這兩類疾病的長期病患者,大部分死於與血管有關的併發症。有內地研究人員通過申請「香江學者計畫」來港,與中文大學學者合作研究脂肪分泌物對血管功能的影響。初步發現,分泌物能調節基因的表達,影響細胞的功能及產生病變。研究人員期望,有關的研究能協助尋找新的藥物靶點,進一步有利臨牀和預測的工作。

  來自中國科學院生物物理研究所的張慧娜,本身居於北京,並在研究所內任職副研究員。她在今年初通過由香港學者協會主辦的「香江學者計畫」來港,選擇與中大生物醫學學院教授黃聿合作,進行為期兩年的研究項目。

  張慧娜表示,血管內皮是人體各器官吸收體內與體外物質和蛋白分子的第一道屏障,而不同物質對血管內皮功能有或好或壞的影響,「血管內皮其中一個主要功能是令血管收縮和舒張,從而控制血壓;然而內皮功能失調,會嚴重影響血管維持正常運作,繼而產生高血壓、冠心病等疾病。」

  擅長研究心血管疾病的她,在黃聿的指導下,有了初步的研究成果,「脂肪細胞的分泌物能調節基因的表達,令保護因子減少的同時,增加損傷因子的數目,最終影響血管功能及產生病變。」

  張慧娜又稱,有關的研究在全球並非首次,但認為不同實驗室有其各自的研究方式,並致力尋找新的藥物靶點。

  被問到研究困難的地方,張慧娜坦言,在實驗室工作已十多年,談不上甚麼大的困難,但直言培養和提煉脂肪細胞有一定的難度。首次來港工作的她又說,很享受中大校園和實驗室的環境,並熱愛香港的生活。

  至於負責指導張慧娜進行研究工作的黃聿則表示,過去曾教授不少中港兩地的研究生,他讚揚他們認真努力的工作態度。

  他又透露今次的研究團隊約有十多人,並以研究結果日後能應用於臨牀和預測血管疾病為目標。