說到意大利名城比薩(Pisa),大家定會想到舉世知名的比薩斜塔,早前我便趁着乘坐簇新下水的公主郵輪新旗艦星空公主號(Sky Princess)到訪意國港口城市利沃諾(Livorno)的便利,特意來到相距僅約二十分鐘車程的比薩,朝聖世界遺產。

  這趟我由意大利羅馬登上簇新下水的星空公主號郵輪前往西班牙巴塞隆拿,第一站便是停靠利沃諾,這個濱海小城,是通往佛羅倫斯及比薩的門戶,不過由於在此乘火車至佛羅倫斯約需一小時,我最終便選擇到訪只需二十分鐘車程的比薩,前往比薩斜塔朝聖。

  早在1987年已登錄成為世界遺產的比薩斜塔,其實是位處市內奇迹廣場(Piazza dei Miracoli)的比薩大教堂旁邊的鐘塔,據說始建於1173年,不過由於各種施工因素,加上出現地基不勻及泥土鬆軟導致傾斜而數度停工,這幢驚世建築便得經過大約兩個世紀後才在1372年宣告竣工,成為今日所見連地基高約五十八米、從地面計高約五十五米的八層塔樓模樣。

  過去數百年來,當地政府一直邀來專家及費盡腦汁防止比薩斜塔繼續傾斜,而該塔也曾在1990年起停止向遊客開放長達十一年作復修工程,幸好在現代科技的協助下,目前比薩斜塔已能維持在約五度的傾斜度,並在每日以定時限量方式供訪客付費登塔參觀。

  遠道來到比薩,我當然不會錯過登塔參觀的機會,所以甫登上星空公主號,便利用船上的MedallionNet高速網絡服務登入斜塔的官網購買電子門票,並按指定時間登塔參觀。原來宏偉的比薩斜塔內,是一個直通頂層、呈圓柱狀的中通空間,最底層地面更立有一根鋼鐵柱子,藉此向訪客說明斜塔的傾斜情況。了解過後,重頭戲便是沿着環繞塔樓主體而建的螺旋樓梯,拾級登上斜塔高處,當中雖然要走過二百七十三級石階,不過沿途不時都可透過一些特設的通風窗戶及小平台,看到塔外的風景。全程中,最教人興奮是斜塔最頂兩層的露天位置都可供訪客參觀,特別是在沒有柱子遮擋、僅靠鐵網護欄保障安全的頂層繞圈行走時,除可居高臨下賞到比薩大教堂建築群及市內風光,更有大地在我腳下的超級快感呢!另在頂層平台上的七口歷史悠久的大鐘,也是不容錯過的「打卡」熱點。

  說到奇迹廣場的世界遺產建築群,除卻比薩斜塔,還有比薩大教堂、洗禮堂及墓園等另外三地,均屬意大利在十一世紀至十四世紀的精采建築作品。比薩大教堂在十一世紀中葉始建時,可說是當年世上最大的教堂,這座以大理石構建的教堂在十三世紀竣工,卻不幸地在十六世紀末被大火焚毁,經重建後,現有華麗莊嚴的裝飾設計,結果羅馬及比薩色彩的拱廊、以大量純金裝飾的天花板及巧奪天工的大理石宗教雕刻,悉數教人眼前一亮。

  洗禮堂方面,則在十二世紀中葉至十四世紀構建,最大特色是呈圓拱形兼在外面有精緻漂亮的雕刻,裏面則有一個建於十三世紀的洗禮池及以大理石浮雕來描述耶穌基督生平的講道台,配上刻滿浮雕及有許多石棺的墓園,都是焦點所在。此刻,在區內還有多家博物館可供參觀,可以逛足一整天呢!

  來到比薩,看斜塔、遊大教堂之餘,其實還有許多精采好去處。由斜塔朝大教堂及洗禮堂方向走,出了城牆便是露天市集所在地,這裏賣的都是多為以比薩斜塔為主題的紀念品,較特別是以斜塔為瓶子造型的橄欖油,瓶子更有不同顏色,繽紛悅目。

  騎士廣場(Piazza dei Cavalieri)及Corso Italia,也是暢遊比薩時值得一遊的地方,前者是羅馬帝國時的議事廣場,有時鐘宮殿(Palazzo dell' Orologio)、騎士宮(Palazzo dei Cavalieri)及Santo Stefano教堂等精采建築可供細看;後者是比薩最熱鬧的購物大街,商店及咖啡店林立。

  值得一提是來到市內的阿諾河(River Arno),除可賞到漂亮的河岸景致,河畔還有一家據說因藏有耶穌被釘十架前頭上所戴荊冠的一荊棘而得名的荊棘的聖母瑪利亞教堂(Santa Maria della Spina)。教堂始建於十四世紀,本在更接近河邊的位置,為免受河水氾濫影響,在十九世紀移至現址,並成為人氣遊點。

  由利沃洛前往比薩,其實相當便捷,因為兩地的火車車程只需約二十分鐘,而且火車班次頻密,差不多每隔十幾分鐘便有一班列車。不過如要由利沃洛市中心區徒步前往當地的火車站,便約要半小時左右,沿途雖然沒有甚麼必看景點,也可看到堡壘、教堂及綠意盎然的公園等設施。

  至於由比薩中央火車站前往比薩斜塔一帶的一段路,除可在火車站前搭巴士,喜歡多感受一點城市氣息的,便不妨像我一樣安步當車閒逛,同樣是約半小時的行程,河岸、商店街及廣場風景等,都能悉數看遍。