(星島日報報道)在南朗山見證海洋公園起跌廿五載,經歷○三年沙士等旅遊業危機,海洋公園行政總裁李繩宗在明年退休前接受訪問,承認近日的社會運動影響入場人數,對公園現金流造成衝擊,惟「有危就有機」,旅客量下跌,公園隨即加強對本港市民推廣,令本地客的入場數量仍能錄得正增長。他表明公園未來會積極應對,本月將推出全新機動遊戲,以及明年推出「光影盛夜」燈光匯演等,亦會引入新動物,以不斷創新風格為遊客帶來更豐富體驗,其中設計獨一無二的水上樂園,或可於明年啟開,勢將成為本港旅遊新地標。

  二○一六年成為海洋公園首位華人行政總裁的李繩宗,將於明年六月底退休,在園內工作二十五年,他見證公園由一個只有三十個景點的小型主題公園,迅速發展到今日已有八十個景點、去年度入場人士有近五百七十萬人次的旅遊度假區。同時公園亦創立海洋公園保育基金及相關教育設施,在消閒娛樂之外,提供保育教育工作。他接受訪問時坦言,近日受社會活動影響,無論是每年重頭戲的萬聖節「哈囉喂」,或是公園的現金流等方面,都面對自○三年沙士後的最大挑戰。

  他憶起當年沙士情況指,「因不知(疫症)幾時完」,市面一片蕭條,坦言即使免費都無人入場,令公園在投放資源時十分困難。結果公園要每周關閉一天,及要求員工減薪。不過,當年危機一解除,加上內地開放「自由行」政策,復原十分迅速,業績亦走出低谷。他承認已持續多月的反修例風波,對公園在入場人數、現金流都構成衝擊,公園已採取節流措施,推遲或取消未展開的項目。不過,李繩宗指「有危就有機」,在加強對本港市民的推廣後,對入場人數有一定幫助,「以酒店為例,平日入住率有五、六成,但周末亦有約九成,反映香港人仍有對消閒娛樂的需要。」

  李繩宗亦指,作為主題公園,要以不斷提供創新的旅客體驗給遊客,公園正準備推出多項新的景點,並會針對一些東南亞市場作推廣,以期在危機過去後盡快恢復。如在本月,公園將推出新的機動遊戲,而明年亦會引入狐獴及象龜等動物,繼續發揮動物保育及機動遊戲兩大強項。另外,他指公園留意到近年流行夜間旅遊的概念,明年一月將推出全新「光影盛夜」燈光匯演。至於正在大樹灣興建的水上樂園,他指,希望可於明年開幕,雖然工程延長,但他引述外國供應商的美譽,指水上樂園依山勢而建的設計在世界上絕無僅有,希望可成為香港的新地標。

  連同料於二○二一年落成的富麗敦海洋公園酒店,李繩宗表示樂見公園發展成世界級度假區,但下一階段的發展,要留待正在全球招聘的下任行政總裁研究。園方已在本港、內地及印度、印尼及韓國等七個市場進行調查,找出旅客希望在主題樂園找到的元素,希望有助繼任人籌劃。