(星島日報報道)氣候變化、厄爾尼諾等極端氣候,令世界各地珊瑚礁遭受泛熱帶白化現象威脅。科技大學聯同東京大學等多所院校組成的國際研究團隊,證明海洋內波的冷卻功能,可為珊瑚礁營造抗熱環境,或有助防止及更準確預測珊瑚白化。研究成果已於科學期刊《自然-地球科學》發表。

  由科大海洋科學系助理教授Alex Wyatt,聯同東京大學、聖地牙哥加州大學斯克里普斯海洋研究所、美國地質調查局及佛羅里達理工學院組成跨國的研究團隊,數年來就內波對太平洋西面、中部及東面珊瑚礁的溫度影響,進行定量分析。

  團隊在日本、法屬波利尼西亞、巴拿馬等地的珊瑚礁量度溫度,並通過自行研發的新型過濾方法,從溫度記錄中擷取內波訊號,進行比對。

  結果顯示,內波出現有助減少海區的酷熱情況,在一五至一六年厄爾尼諾現象期間,內波出現令加熱程度減輕了八成八;一些可導致全數珊瑚死亡的嚴重加熱地區,加熱量因此降低約三成六至五成,甚至完全避免加熱情況發生。天然內波的降溫能力隨水深而上升,在水深八至十米的淺水處,內波將熱量減約兩成至四成;在水深三十至四十米的較深水處,則減約五成四至八成八。

  Wyatt指,研究結果顯示可通過創新方法,比如人工引流至需要特別保護的珊瑚群落,減少海洋加熱的影響,但只能提供小範圍或短暫保護,長遠還須應對氣候變化問題,始能保育珊瑚礁。