(星島日報報道)農業生態影響全球人類的糧食供應,科學界發現一種常見藻華,在水中製造出「微囊藻毒素」,污染農業水源。聖士提反書院的學生團隊通過基因工程,成功研製有效抑制毒素生產的酵素(dCas9),確保水質安全;團隊日前憑研究在美國波士頓舉行的國際基因工程生物競賽(iGEM),從七十四支世界各地的中學隊伍中,勇奪銀獎佳績,為港爭光。

  藻華是指淡水水體因富養化,造成藻類、細菌或浮游生物突然過度增殖的現象。在農業國家,銅綠微囊藻華最為常見,雖然能為魚和浮游生物等提供食物、供應氧氣,並吸附重金屬,但同時會製造稱為「微囊藻毒素」的致命毒素,污染水源。聖士提反書院的iGEM團隊利用基因工程,在「銅綠微囊藻」細胞中加入一段去氧核糖核酸(DNA),經過半年研究,最終成功使其製造出一種酵素(dCas9),能有效抑制毒素的產生,保障水質安全及維持生態平衡,在iGEM奪得銀獎,同時入圍「最佳基因組件」及「最佳海報」,技術有望推廣至世界各地,讓受微囊藻毒素困擾的社區帶來新希望。

  獲獎隊員之一,就讀中五的梁仲言指,賽事讓他有機會接觸真正的科學研究,踏足國際舞台,與五湖四海的科研尖子交流心得;同是就讀中五的隊長李康蕎指,在牛津大學和馬爾堡大學舉行的研討會,讓她見識到利用大腸桿菌製造蜘蛛絲、以合成生物學控制癌細胞的擴散等,令她眼界大開。

  國際基因工程生物競賽由美國麻省理工學院主辦,是全球最具規模的合成生物與創意競賽課程,今屆多達六千人參加,旨在推動世界各地的學生,在合成生物學上突破,從而解決世界各地的問題。