哥倫比亞北部城市卡塔赫納(Cartagena),一直以繽紛悅目的色彩見稱,除了被列為世界遺產的舊城區,城牆四周還有眾多精采遊點,走進彩繪滿布的街巷與居民同樂,登上碉堡和修道院遠眺海岸風光,同樣可感受這「加勒比海王后」的艷色!

  從首都波哥大飛往北部的卡塔赫納,即時感受到這加勒比海城市的「熱情」。這個素有「加勒比海王后」美譽的世界文化遺產城市,是美洲三座保留着古城牆之地,是以大部分遊人來到,都會鑽進城牆以內的舊城區遊逛,只是要看繽紛古雅的樓房建築,又或是豐富的西班牙殖民色彩文化,不一定只向城牆內走,距舊城區不過十多分鐘步程的客西馬尼(Getsemani),景致同樣精采。

  這個平民小區,沒有舊城內處處可見的古迹遊點或豪華酒店,區內部分街巷更帶點破落頹唐,然而濃濃的庶民風情,卻足以讓人迷倒。我們從舊城區的鐘樓步至,率先被滿街的藝術塗鴉吸引過來,聞說那裏數年前因曾辦過街頭藝術節,自此便成為彩繪之地,藝術家都把街巷作為創作畫布,繪出平民生活以至種族文化等不同主題的作品,不論是《百年孤寂》作者馬奎斯的畫像,又或是關於黑人婦女的塗鴉藝作,沿街細賞,不但能感受這昔日西班牙殖民地的地道文化,更予人難忘艷色,我們途中更遇上每日上、下午各有一次介紹塗鴉畫作的免費街頭導賞團,可惜時間上未能配合。

  帶着點點遺憾繼續前行,已有更豐富悅目的庶民風景作彌補,原來這裏跟舊城區內一樣,有不少精緻小房子藏身其中,部分更改裝成旅舍及咖啡店等,夾雜在普通民居之間,成了背包一族的樂園。我們在街巷穿插遊走,看着生果車小販與街坊閒談,在街頭士多買來地道凍飲,又或是隔着鐵閘與民居孩童逗玩,已然深深感受到該區的親切民風,替街邊理髮店的平民百姓拍照,更贈我一杯哥倫比亞的國民烈酒Aguardiente豪情對飲,盡顯不拘小節的豪邁個性!據同行導遊說,這區正在不斷變化,不少平民建築數年後都會遷拆,景致或不復在,要看原汁原味的風景便要盡早到來!

  要居高欣賞卡塔赫納的風景,還可來到擁有四百年歷史的巴拉哈斯聖費利佩城堡(Castillo de San Felipe de Barajas)。

  同樣已被列入世界文化遺產的聖費利佩城堡,是西班牙人專門為抵抗海盜而建的防衞堡壘,據說曾遭受海盜五次圍攻,依然屹立不倒,足證城堡堅固的防禦能力。現在遊人來到,除可捨級登到堡壘頂層,遠眺舊城區的風光,亦可跟長方形堡壘上的八座炮台和巨幅的哥倫比亞國旗等合照,惟個人認為最不可錯過的,還是深入碉堡,認識其建築特色。原來堡壘內建設了多條複雜的秘道,以便運送物資和加強抵禦能力。

  一般遊人在城堡上漫遊參觀,都不容易察覺秘道所在,我們幸得導遊帶領,從漆黑的門口內進,才發覺別有洞天,內裏不但如迷宮一般縱橫交錯,部分通道更相當𨺗斜,甚至要涉水而行,難怪昔日能多次抵禦海盜來襲!

  遊畢客西馬尼,感受過濃郁的庶民風情,不妨向城外的山上走,到教皇修道院La Popa Monastery一遊。這座始建於1607年的古老修道院,位處於一百五十米山崗之上,是卡塔赫納的最高點,由於修道院所在的山頭形狀恰似船隻尾部,修道院的名字也帶有「船尾」之意。

  已有逾四百年歷史的它,是觀賞卡塔赫納的理想地點,站在露台上俯瞰,整個加勒比海港灣及新舊城的壯麗建築,皆可盡入眼簾,而已有四百年歷史的修道院,現在更已成為一所宗教博物館,內裏收藏了不少宗教聖物,其中莊嚴耀目的聖壇上,更有一尊Virgin of Candelaria的聖像,在每年2月2日的宗教節慶,均會成為信眾朝聖的目標。惟就算並非信徒,來訪清幽的修道院,亦能感受恬靜莊嚴的氣息。