(星島日報報道)日韓因兩國陷歷史爭端陷入商貿外交衝突,南韓早前通知日本今年不續簽《日韓軍事情報保護協定》(GSOMIA),協定原本將於今日零時起失效,但南韓立場急轉彎,周五突然通知日本可以延續協定。這項協定影響美日韓軍事同盟,據路透社報道,南韓是受到來自美國的壓力才改變立場,讓協定起死回生。

  根據《協定》,日韓雙方共享重要軍事情報,並共同對抗威脅。自去年以來,因二戰期間強徵勞工索賠案、慰安婦問題等,日韓關係不斷降溫。日本經濟產業省七月起實施對韓限貿措施,對出口至南韓的製造半導體與顯示器所需精密科技原料加強管制。隨後,韓方宣布不續簽《協定》。 過去數月,日韓雙方一直就維持協定磋商,但分歧甚大。韓方要求日方撤銷強化出口管制。日本則一貫主張協定與出口管制是不同的問題。直至周五,即協定失效前一天,磋商仍在持續。青瓦台周五舉行發布會,國家安保室第一次長金有根宣布「有條件」暫緩解約,並且南韓將在雙方討論限貿問題期間,暫停就此向世界貿易組織(WTO)提出申訴。

  據悉,日方宣布舉行課長級籌備會議和司局級對話,確認彼此的出口管理情況,以便解決問題。日方還將就目前限貿品目進行覆審。有分析稱,日本的這些決定,是為了避免軍情協定終止可能引發的不良後果。

  有分析認為,除了日韓雙方各讓一小步,美方持續施壓也是韓方暫時「妥協」的原因。美國多位高官於十一月密集訪韓。美國駐韓大使哈里斯曾公開批評日韓雙方,將歷史遺留問題擴大為經濟問題,又延至安全領域;並稱美國立場是全力支持續簽《協定》。

  《日韓軍事情報保護協定》自二○一六年十一月二十三日起生效,由朴槿惠前政府與日方簽署,有效期一年,但只要雙方不主動提出終止,期滿自動延長。如一方有意終止,須在期限前九十天透過外交管道通知對方,這個通知期限是每年八月二十四日。今年八月,南韓在通知期限前兩天決定不續簽,並在隔天通知日本政府。南韓國防部長鄭景斗今年八月曾表示,這項協定簽署以來,韓日共二十六次交換情報。

  安倍昨日表示,南韓做出了重要的抉擇,「我強調日本及南韓間以及日韓及美國之間合作的重要性」。如今美國可說是鬆了一口氣。南韓和日本都是美國主要盟邦,兩者都面對強大的中國,還有反覆無常而擁有核武的北韓。美國曾多次要求日韓和解,強調兩國的爭執只會讓北韓和中國得利。

  日韓近日的紛爭被認為是二戰強徵勞工訴訟引起。去年十月及十一月,南韓最高法院先後裁定日本企業「新日鐵住金」(現日本製鐵)及三菱重工,須向二戰時期被強徵到日本的十多名南韓苦工賠償。日本外務大臣河野太郎稱有關裁決結果令人遺憾、無法接受。日本今年七月就三種半導體材料,加強對韓出口管制,之後八月又從出口管理上享受優待的「白名單」國家中剔除了韓國。目前日韓強徵勞工索賠案引發的問題仍懸而未決,這次協定得以維持能否成為邁向關係改善的轉機,尚無法預測。