(星島日報報道)南太平洋島國巴布亞新畿內亞的布干維爾島,將於今日起舉行為期兩星期的獨立公投。分析家估計,大部分選民選擇脫離巴布亞新畿內亞獨立。是次公投可能在地球上創造一個新國家,並觸發中國、美國、澳洲等列強在當地爭奪影響力,因為布干維爾島資源豐富,且位處分隔亞洲與美洲的戰略水域。在競爭白熱化的南太平洋地區,西方國家正致力遏制中國的影響力,想要限制中國與這個可能很快就要誕生的新國家打交道。

  早年飽受血腥內戰之苦的巴布亞新畿內亞自治區布干維爾島(Bougainville),預定今日至十二月七日舉行獨立公投,是次無約束力的公投,結果可能促成獨立建國的談判,從而在太平洋的戰略水域建立一個新國家。根據估計,約四分之三選民會選擇獨立,但這並不保證布干維爾一定能成為新國家。所有的領土脫離都需由巴布亞新畿內亞國會通過法案才能獲准。政府表明希望布干維爾島仍維持巴布亞新畿內亞的一省,但若公投通過,巴布亞新畿內亞將受到強大的國際壓力。

  布干維爾島人口約四十萬,人均GDP約一千一百美元(約八千六百港元),經濟上仰賴巴布亞新畿內亞中央政府撥款,看上去不太有獨立的本錢。但島上有一項資源足以讓他們夢想成真,即蘊藏量豐富的銅礦。

  但銅礦也為布干維爾島帶來不幸。島上的潘古納礦場是一場十年內戰的核心,且在衝突爆發不久後即自一九八九年起關閉。據原先營運的布干維爾銅礦公司估計,潘古納礦場蘊藏五百三十萬公噸的銅、約五百四十六公噸黃金,現時總計價值約六百億美元。

  巴布亞新畿內亞總理馬拉普九月接受巴布亞新畿內亞當地媒體訪問時指出,為維繫國家領土完整,談判人員可能會給布干維爾島更大的經濟自主權,還說巴紐應協助當地重建,似暗示維護統一也涉及潘古納礦場。

  除了礦業寄望公投來讓布干維爾島的礦藏鬆綁,像美國與中國等強權也因攸關未來會否多個盟友,勢將關注公投結果。布干維爾島位處太平洋與東南亞交匯點,也剛好是澳洲布里斯班與美國關島的中間,深具戰略利益,也是營建業與礦業的金山。

  中國被指近來在該區域挖牆腳,所羅門群島與吉里巴斯相繼和台灣斷交,而與中國建交,引發美國強烈譴責,在競爭白熱化的南太平洋地區,西方國家正致力於遏制中國的影響力。有消息說,因布干維爾島位處分隔亞洲與美洲的戰略水域,西方國家想要限制中國與這個可能很快就要誕生的新國家打交道。

  為期十四天公投的兩個選項是:徹底獨立,或留在巴布亞新畿內亞,但要有更多的自治,使得無論結果為何,布干維爾島都注定會有所改變。澳洲國立大學太平洋島國政治專家貝克說:「沒有維持現狀的選項,這次公投無疑是布干維爾日後新走向的起點,不確定的只是將走往何方。」現年五十六歲的譚納是島上居民,她花了好幾個月奔走偏鄉,告訴人們公投一事,說:「每個人都在說是時候(獨立)了,大家都很積極也想看到結果;但我告訴大家要有耐心,因為下一步恐曠日費時。」

  布干維爾島曾於一九八八年至一九九八年間陷入殘忍內戰,多達兩萬人喪命。唯有承諾給予該島更多自治權和最終舉行建國公投,才能終結分離主義者和巴紐中央政府的衝突。資訊分析服務公司Fitch Solutions分析家三月預測,布干維爾島民將會支持獨立,但不清楚巴布亞新畿內亞當局會不會尊重公投結果。