(本報記者)為了進一步推動關閉雷克島、興建區內監獄的計劃在2026年前順利實現,紐約市長白思豪昨(21日)宣布,將在明年關閉兩座監獄。雷克島上的Eric M. Taylor中心將於明年3月關閉,位於Boerum Hill的布碌崙拘留中心將於明年1月底關閉。此舉將令紐約市囚犯人數降至7000人以下,讓紐約市成為美國大型城市中監禁率最低的城市。這兩座監獄是紐約市在推進其結束大規模拘禁並維護公共安全計劃時關閉的第二座和第三座監獄。

白思豪表示,紐約已成為主要城市中監禁率最低的城市,犯罪率也達到歷史新低,「紐約再次推翻了必須通過逮捕實現安全的概念。關閉這兩座監獄表明,我們在踐行關閉雷克島、建立一個從根本上來說規模更小、更安全以及更公平的懲戒系統的承諾時所取得的成就。」

關閉上述兩所監獄能夠讓懲教局更有效地集中資源,從而為在押人員和懲教人員提供更良好的環境、更完善的程序以及更安全的設施。位於大西洋大道275號的布碌崙監獄於1957年開放,目前關押有約400名囚犯,可容納總人數為759人。Eric M. Taylor監獄則於1964年建立,1973年擴建,可容納總人數為1719人,目前約有850名被判刑期一年或一年以下的囚犯被關押於此。兩座監獄的工作人員將被分配到其他機構,監獄的關閉不會導致任何裁員。此外,目前正在辦理被關押進布碌崙監獄的囚犯將被安排到其他區的設施中居住,該監獄內的囚犯不會被轉移至雷克島,除非有特殊的住房需求。

今年10月初,市議會通過了允許紐約市推進區內監獄計劃的土地使用申請。而隨著犯罪率創歷史新低,紐約監獄內的人數也在不斷下降,紐約市計劃在2026年內將監獄中的囚犯數減至3300人以下。

自白思豪上任以來,紐約市通過減少逮捕行動、維持罪案率下降以及創新式的流程令紐約市監獄人數繼續下降了39%。紐約州出台的有關保釋的新法案於2020年1月1日生效後,紐約市將擴展它的社區支持服務,比如推出新的自願性預審Atlas計劃,這將進一步減少監獄內的人數。

上周,紐約市宣布了區內監獄計劃的招標日程表,早期工作項目的資格要求(RFQ)已於昨日發布,其餘的資格要求將在2020年第一季度發布。市議員陳倩雯表示,隨著監獄人數的持續減少,她對於市府立即採取措施關閉陳舊的設施並投資為囚犯提供更好的居住條件和項目的做法表示讚揚,「關閉雷克島不可能一蹴而就,我期待能夠繼續與倡權者以及受到直接影響的社區進行對話,為創造一個更加人性化的刑事司法系統爭取更多投資和政策改革。」