(本報記者)官員於21日宣布,去年考上大學繼續升學的高中生數字打破紀錄。市長白思豪指出,有近4萬9000高中生──佔2018年畢業生的62%,入讀2年或4年制大學,比2013年增長11個百分點。

綜合《紐約郵報》及《每日新聞》報道,白思豪表示,「我們要確保學生知道,能夠上大學的不僅僅是少數人,而且郵編號碼也不會再決定誰可以上大學。他說:「這個以往被視為不可能的想法,目前正在紐約市實現。」

教育局官員一直通過計劃來推動大學入學申請,包括向學校撥款組織大學訪問及申請協助。此外,市府還把SAT考試安排在上課日舉行而不是在周末,結果令2018年畢業班中,有多達80%學生在上課日參加了考試。官員指出,一切還歸功於高等教育政策的變化,包括有約4萬5000名市學生免費申請紐約市立大學(CUNY),該計劃豁免了低收入家庭學生的申請費用。近年以來,紐約的高等教育環境發生了多項變化,包括由州府推出的「精益求精獎學金」(Excelsior Scholarship),為年收入低於12萬5000元家庭的學生提供公立大學免學費優惠。

至於白思豪及市教育總監卡蘭薩(Richard Carranza)舉行記招公布教育數字的布碌崙Telecommunication Arts and Technology學校,則要求學生在遞交大學申請表之前,先向學校人員諮詢意見,該校去年高中畢業生之中,有多達82%成功入讀大學。

該校高年級學生帕雷德斯,校方提供密集的大學諮詢,並且在高中內完成實習機會,幫助她下定決心報考普拉特學院(Pratt Institute)的建築系,並且為大學鋪好道路。

卡蘭薩讚揚說,由於白思豪的公立學校「平等與卓越」計劃,成功推動了這一關鍵數字,「你的出身如何沒有關係,最重要是你想做甚麼」。

白思豪上任前的2013年,紐約市高中畢業生的入大學率只有約50%,在突破六成的里程碑後,市長預計在他卸任的2021年時,將有大約2/3應屆畢業生能直接上大學。

至於2019年畢業生的數據則暫未公布。