(星島日報報道)外界對中美會否簽署首階段貿易協議轉趨悲觀之際,《華爾街日報》昨天報道,中國副總理劉鶴已邀請美國官員到北京展開新一輪面對面磋商。劉鶴周三出席創新經濟論壇晚宴時,對達成階段性協議表示「謹慎樂觀」。中國商務部昨天強調,中美經貿團隊將繼續保持密切溝通,又說關於協議磋商的細節,外界的傳言並不準確。美國總統特朗普重申,中國還沒有付出足夠努力,他不急於達成協議。

  中美官員上月起展開磋商,希望促成兩國元首在本月中旬簽署首階段貿易協議,但隨著智利亞太經合組織峰會取消,以及美國參眾兩院近日通過《香港人權與民主法案》,令兩國關係惡化,外界開始對協議能否在今年內簽署,打上問號。

  《華爾街日報》昨天引述知情人士稱,劉鶴上周與美國貿易代表萊特希澤和財長努欽通電話時,邀請對方到北京進行新一輪磋商。

  知情人士稱,美方代表已表示願意面對面會談,但中國要明確表示會在知識產權保護、強制技術轉讓和農產品採購方面作出承諾。

  外電引述消息人士說,特朗普和萊特希澤均認為,若降低對華關稅以促成協議,卻未能解決知識產權和技術轉移等核心問題,則這項協議不會被認為對美國有利的「好協議」。據報劉鶴周三在北京一個晚宴上告訴一位與會者,他對美國在談判桌上的要求感到「困惑」,但仍有信心完成首階段協議。

  特朗普周三表示,中國比他更想達成貿易協議,又說他還不怎麼想簽,因為中國還沒有達到他的要求,「我喜歡目前的狀況」。

  中國商務部發言人高峰昨日說,中美雙方經貿團隊將繼續保持密切溝通。關於協議磋商的細節,目前沒有更多信息可以透露,但外界的傳言並不準確。他重申,中方願與美方在平等和相互尊重的基礎上,共同努力,妥善解決彼此核心關切,力爭達成第一階段協議。這符合中美雙方的共同利益,也符合整個世界的利益。

  針對外界指中國出現外資撤離潮,高峰回應稱,從總體上看,中國製造業吸收外資向高質量發展的趨勢沒有改變,今年一至十月高技術製造業吸收外資同比增長了百分之五點五,佔製造業利用外資的比重達到了百分之三十八點九,佔比增長了五個百分點。