日本本州青森縣(Aomori),蘋果產量全國第一,以去年計,便有多達四十四萬五千五百噸的收成,當中更以弘前市(Hirosaki)最厲害,獨佔十七萬多噸。此刻來到弘前這個蘋果之城,便可透過走訪蘋果公園,全方位認識青森蘋果的魅力。

  日本全國以青森縣的蘋果產量最多,若把該縣去年所產的蘋果一個個地直線排開,總長度便達十三萬六千公里,足以圍繞地球赤道約三個半圈。

  說到整個青森縣內第一位的蘋果產地,便是佔全縣蘋果產量逾四成、年產超過十七萬噸的弘前,而跟日本各地比較,弘前的蘋果產量也佔去全國大約兩成,所以說弘前是日本第一的蘋果之城,可謂實至名歸。

  置身弘前這個蘋果之城,舉目便有許多蘋果主題裝飾,當中既有蘋果郵筒,也有蘋果渠蓋、蘋果時鐘及多組蘋果造型街頭藝術擺設,不過最精采的,始終是由市內大約六千戶蘋果農家種植的三百多萬株蘋果樹,而當地政府也特別構建了一個弘前市りんご公園(弘前市蘋果公園),讓大家可以進一步了解青森及弘前蘋果的特色。

  佔地約四畝的蘋果公園,擁有「青森富士」岩木山作伴的漂亮開揚景致,不過在昔日江戶時代,這裏卻是個採石場,在此採掘出來的石材便被用來構建弘前城的石垣,教人意想不到!至於蘋果公園剛在今年5月完成優化工程,現在來訪,便可看到多達八十個品種、約二千三百株蘋果樹,當中除有富士、王林、紅玉、世界一及土岐等人氣品種,更有國光、印度、Delicious等元祖級蘋果品種,以及多款如櫻桃般的迷你蘋果,教人大開眼界。值得一提是,這些蘋果樹下都有簡介說明各個品種蘋果的源流及特色,在此走一圈,定能增進對蘋果的認識。

  此外,在每年5月至11月來到蘋果公園,更有機會按着蘋果的生長季節,一嘗摘花及採葉等體驗,而在8月至11月中旬的蘋果採收季節前來,還可付費在公園內的果園採摘蘋果呢!

  來到弘前市蘋果公園,另一個觀光重點便是在同一屋簷下雲集蘋果資料館、商店及食肆等元素的りんごの家(蘋果之家)。

  有興趣繼續了解弘前蘋果的,便不妨來到這裏的展示及學習角落參觀,呈蘋果造型的特色展示廊兩側,盡是當地蘋果品種的實物介紹,不遠處還有個小展廳,展示當地蘋果農戶用來修剪蘋果樹的工具,以及眾多以蘋果為設計主題的商品及工藝品,俱值得一看。

  另在蘋果公園範圍內,還有一幢約有一百四十年歷史的傳統農家建築物舊小山內家住宅,這幢本來位於弘前市高杉地區的古民家,於2000年移築至蘋果公園現址,在此除可看到昔日農家大宅的布局及環境,更有不少傳統農作用具展品,包括古董級的手動蘋果榨汁機,教人歎為觀止!而在大宅內還有外崎嘉七、楠美冬次郎及菊池楯衞這三位對弘前蘋果極具貢獻的先驅者的生平介紹,不妨順道一看。

  在蘋果公園閒逛,還可看到一些歌碑、文學碑,以及由藝術家戶澤城製作的蘋果少女銅像,都是「打卡」好去處。

  此外,遠道來到蘋果公園,當然要好好一嘗蘋果滋味,甫踏入蘋果之家,便有多款當造蘋果免費供客人品嘗,我到訪時正值是土岐蘋果的收成期,清爽、香甜、多汁的特色,至今仍教我回味,此刻11月則是富士蘋果的收成季節,料可嘗到同樣可口的滋味。

  在蘋果之家,據說便有多達一千二百款蘋果主題商品可供選購,實用的、裝飾的及吃的都一應俱全,絕對是目不暇給,可是大家更不可錯過的,便是來到蘋果之家的餐廳大吃蘋果主題美食,包括蘋果拉麵、蘋果炸豬扒咖喱飯、蘋果批、蘋果芭菲、蘋果新地及蘋果味軟雪糕等等,選擇極多元化,加上價錢均相當大眾化,以蘋果批為例,只售400日圓至440日圓(約30港元至32港元),蘋果芭菲則售500日圓(約36港元),可說相當抵吃;混入蘋果醋炮製湯底的蘋果拉麵則售660日圓(約48港元);至於蘋果炸豬扒咖喱飯,連迷你沙律則賣968日圓(約70港元),同樣值得一試。

  到訪弘前市蘋果公園,大家別忘順道聯遊那幢位於公園入口處附近、呈白色三角形屋頂的建築物,原來這裏正是弘前シードル工房kimori(弘前Cidre工房kimori)的釀酒廠。

  話說早在1953年,弘前一家大型酒造的社長吉井勇,曾往歐、美考察過果實酒加工產業後,翌年便跟朝日啤酒合作開設朝日Cidre株式會社,主力以蘋果釀製別具地方特色的果實酒,更令弘前發展成為日本Cidre酒(英語為Cider)的發祥地,而弘前Cidre工房kimori正是其中一家極受注目的後起之秀。

  此刻來到kimori,大家除可聽聽工作人員的介紹及作簡單的參觀外,重頭戲當然是付費試飲該店的人氣蘋果Cidre酒,當中有Dry及Sweet兩款口味,同行朋友試飲後都讚不絕口,急不及待嚷着要大舉「入貨」呢!

弘前市りんご公園

地址:青森縣弘前市大字清水富田字寺沢125番地

電話:81 172 36 7439

時間:9:00-17:00

網頁:www.city.hirosaki.aomori.jp/ringopark