毁滅,或許是另一場生命的開始,像哈薩克(Kazakhstan)的前首都阿拉木圖(Almaty),在1911年的大地震中幾乎被全毁,卻造就了現時的繁華都市景象,至於當年地震中唯一倖存的升天大教堂(Ascension Cathedral),依然屹立在優美的潘菲洛芙公園內,見證着城市的重生!

  位於天山山脈腳下的阿拉木圖,曾是中歐之間的絲綢之路名城,至十九世紀中,沙俄王朝統治這裏,亦為城市帶來了新景象,其中之一便是仿照聖彼德堡,於市內建造了大量具沙俄風格的建築,其特色是建築外牆多髹以七彩色調,位於潘菲洛芙公園(Park of 28 Panfilov Guardsmen)內的升天大教堂,正是代表作之一,亦是當年僅存的重要歷史建築。升天大教堂始建於1907年,為當時東歐地區的東正教主教堂,其樓高五十六米,為當年世界第二高的木建築。教堂由當地建築師Andrei Pavlovich Zenkov設計,因此教堂又命名「Zenkov Cathedral」,除整體以木材建造,其最大特色是採用了先進的防地震技術設計,因此教堂能抵禦1911年發生的大地震,成為阿拉木圖僅存的建築之一。

  來到今天,教堂仍屹立於綠樹林蔭的公園內,成為當地著名地標,其色彩繽紛的外觀,猶如童話中的城堡,吸引了不少遊人拍照。教堂平時開放給公眾進入,有興趣者便不妨入內一看,其內部金碧輝煌,四處俱繪有《聖經》故事的彩色壁畫,筆者參觀時便碰上了技工正在修復着壁畫,看他小心翼翼,猶如對待藝術品般,珍而重之。原來教堂雖逃過了地震的破壞,然而歷經風霜及曾作多次改變用途,如曾被用作電訊發射塔,亦曾於蘇聯時期被改建為博物館,因此多年來亦曾作數次維修,才能保持現時所見的新淨。至於相傳教堂沒使用一根釘裝嵌,卻能抵禦地震,被視為神迹,後來卻有資料顯示,原來教堂部分結構使用了混凝土作黏合,只是手工精巧,才難以被肉眼看出。

  說到升天大教堂及樂器博物館所在地的潘菲洛芙公園,亦是阿拉木圖的主要公園之一,它建於城市的中心地段,面積偌大,植滿高樹,包括俗稱聖誕樹的冷杉,而園內還擺放了不少座椅,供市民閒來休憩及閒坐,氣氛舒適。至於公園命名為「Park of 28 Panfilov Guardsmen」,原是為紀念二戰期間,因抵抗納粹德軍入侵莫斯科而壯烈犧牲的二十八位蘇維埃士兵,現時公園內便建有紀念這事件的雕像,以及點燃了的長明火,供市民獻花及憑弔,園內還保留了當年戰爭中使用過的炮台及坦克,今天已成為孩童的遊樂玩意。

  參觀過升天大教堂,步行往公園的另一側,還有一家極具特色的木建築,門前擺放着一支巨大的樂器裝飾,正是哈薩克民族樂器博物館(Kazakh Museum of Folk Musical Instruments),至於那獨特的樂器名為「庫布孜」(Kobyz),亦是哈薩克人的傳統代表性樂器之一。遊客可付費(門票約10港元)入內參觀,館內設有數個展覽室,分門別類將哈薩克及部分來自世界各地的傳統樂器,包括弦樂、鼓樂及管樂等,一一展示,很值得大家細看。  

  至於說到哈薩克的傳統樂器,不能不提庫布孜及另一款冬不拉琴(Dombra),俱是哈薩克代表性的兩弦彈弦樂器,尤其是前者,據說擁有過千年歷史,為哈薩克遊特民族的傳統祭神樂器,其琴身獨特,如核桃的橫切面,擁有兩條馬毛製作的弦線,共鳴箱則由羊皮製作,相傳彈奏此樂器時,能有驅邪及驅病之效,因此深受哈薩克族人喜愛。我們參觀時,館方還特地請來當地樂師,用庫布孜為我們即席彈奏了數曲,其琴聲聽來有點像二胡,極具風格。至於冬不拉琴則琴杆細長,音箱有瓢形和扁平兩種,部分音箱更飾以貝殼及彩珠等,美如藝術品!

  如欲欣賞阿拉木圖這哈薩克前首都的城市風光,不能不登上城市的最高點Kok-Tobe,其標高達一千一百米,位於城市的東南邊,近年建有纜車將山腳及山頂直線連接起來,遊客只須付約20港元,便可在數分鐘內極速抵達山頂,可謂非常方便。Kok-Tobe又有「綠色山丘」的意思,若趕得及在日落前登上峰頂,便可於此俯瞰城市面貌,以及環城四周連綿不絕的山色,可惜筆者那天入夜後才趕到,夜色早將山脈輪廓掩去,幸好還有底下城市的粼粼燈光,雖並沒太多高樓大廈,也不失繁華都市之美。

  為吸引遊客造訪,近年山頂亦陸續開設了不少遊玩、購物及飲食設施,像屹位於山頂纜車站旁的摩天輪,便極受情侶歡迎,能在千多米的高空上一邊欣賞夜色,一邊幸福轉圈,想起都浪漫。至於山頂另一邊還建有遊樂場,設有過山車等刺激玩意,還有不少人慕名到來拍照的「披頭四」銅像,可惜並非Beatles這經典樂隊曾造訪,只為紀念2007年阿拉木圖曾舉辦的音樂節而擺下的雕像而己,亦足以讓粉絲們爭相合照。