人人都話「生蛇」(醫學上稱為帶狀疱疹)很痛,似被針拮,又似被火燒,令人食不安睡不着,有人話只要年過五十,出過水痘,都屬高危一族。最近不時見媽咪群組中有人討論要否接種帶狀疱疹預防疫苗,作為精明港媽,當然要盡快查明這隻疫苗底細,以保一家平安。

  雖然生蛇常見於年長人士,這病的病源卻早於孩童時期已種下。生蛇跟兒童常見的水痘有關,兩者都由帶狀疱疹病毒引起,感染過水痘者,身體會自動產生免疫力,會終身免疫,然而其病毒卻可潛伏體內,在患者身體最虛弱、免疫力欠佳時復發,導致生蛇。

  皮膚科專科醫生陳厚毅指,隨着年紀漸長,抵抗力下降,加上若患上慢性病如癌症,需要接受化療,或需要長期服食類固醇等藥物,可令抵抗力進一步下降,誘發帶狀疱疹病毒復發,導致生蛇。一般來說,青少年及小朋友極少情況會生蛇,不過,近年都市人生活工作壓力大,現時有些人三十歲已經發病。

  水痘與生蛇息息相關,據衞生防護中心轄下「疫苗可預防疾病科學委員會」建議的「香港兒童免疫接種計畫」,水痘疫苗已納入於2013年1月1日或以後出生兒童之計畫內,換言之,在2013年或之前出世者,可能未曾接種水痘疫苗。「因為很多中年人都未必有注射水痘疫苗,一般人五十歲開始是生蛇高峰期,近年醫學界研發帶狀疱疹預防疫苗,可供五十歲後人士接種。」陳厚毅稱。

  世界衞生組織有研究顯示,五十至五十九歲人士接種疫苗後,有助減少生蛇病發率達七成,六十歲以上接種則減少五成一,然而於五十歲前的接種效果如何,則未有相關研究。「按研究推論,愈年輕接種疫苗,效果理應愈佳。不過,目前仍需更多醫學實證支持此說法,畢竟此症的年輕病者始終為數較少,所以疫苗接種指引仍會以中、老年人為主。」有研究顯示,患有高血壓、糖尿病、痛風症及類風濕性關節炎的人士免疫力較低,生蛇風險亦較高,須小心提防。

  詳情請閱十一月十六日《星島日報》副刊。