(本報記者報道)據最新報告顯示,雖然全國食物賙濟庫整體使用量保持穩定,但單身人士使用比率創新高,由2010年的38%,升至今年48%。在同一時期,單親家長的使用率由27.5%下降至18%。

由加拿大食物賙濟庫聯會(Food Banks Canada)公布年度報告HungerCount 2019,分析全國4,934間食物賙濟庫的數據。該聯會總裁哈察(Chris Hatch)指出,即使過去一年失業率下降,有助穩定食品銀行的使用量,但單身人士,特別是殘疾及領取養老金者,他們因缺乏足夠的社會安全網而面臨挑戰,包括應對財務困難、疾病或勞動力趨勢、從全職轉為不穩定的工作等。

哈察表示,過去十年人們面臨捱餓的情況已有所不同,單身人士是使用食物賙濟庫服務增長最快的群體,反映他們需要有一個更好的收入保障體系,以減少糧食不足的狀況,而且他們往往也遭受精神健康的困擾。該會關注這些人因為在收入和健康產生的壓力,只會令貧困日趨嚴重,對糧食的需求持續增加。

生活成本越見難控制

食物賙濟庫的使用者的主要收入來源是:省府殘疾資助助,由2010年14.4%至2019年17.3%;或養老金,由2010年6.6%至2019年9%。兩者總和由2010年佔所有食物賙濟庫使用者的21%,增至2019年的26.3%。此外,當平均每個人在各省份獲得的最大社會殘障收入,相比30年前下降超過10%。

維多利亞大學社會政策教授兼著名政治學家普林斯(Michael Prince)稱,如果需要進一步證據來支持社會政策改革需要,加拿大食物賙濟庫聯會最新的報告已揭示這一點。那些接受社會援助的殘疾人士發現,越來越難以控制生活成本,所以他們需要更多使用食物賙濟庫。

相對居住在社會補助房屋的人士,居住在市場租金單位的國民,使用食物賙濟庫的比率增加。單在今年3月,出租市場中有17,142個家庭,其中居住單身廉房的為528戶,社會補助房屋3,495戶,使用食物賙濟庫的服務。

報告提出的政策建議:

.在未來所有減貧政策措施中,應將低收入的單身成年人作為優先考慮因素。這包括對收入保障實施基本收入方法,以解決沒有或就業機會有限的單身人士,所要面對的嚴重貧困問題。

.除制定新的精神健康措施外,還要為那些患病和失業的,臨時就業保險(EI)或殘疾福利即將用盡的人士設立新的計劃。

.立即實施加拿大居住補貼計劃(Canada Housing Benefit),以便在全國住房政策的其餘部分生效時,協助有需要的國民獲得租金支援。

.除投放資金在可負擔房屋外,還要實施全國藥物計劃,以支付處方藥的費用,使所有國民獲得所需的藥物。