(星島日報報道)腎癌一直較少受社會關注,但過去十年腎癌個案上升近五成,而且腎癌無明顯病徵,患者直至出現疲倦、食欲不振及背痛等病徵時,才發現病情已近晚期。有泌尿外科醫生表示,部分晚期腎癌患者仍然可透過手術作根治性治療,其中接受轉移切除手術,患者整體存活期中位數為三十六至一百四十二個月,而患者亦可以透過標靶及免疫治療,增加存活率。

  腎臟主要功能是清潔血液、去除有害物質和製造尿液,而腎癌則是腎臟細胞變成惡性,並失控地生長形成腫瘤。腎癌並非本港十大癌症,但過去十年本港腎癌個案上升近五成,單計二〇一六年便有近六百七十三宗新症,較十年前上升四成七,發病年齡平均為五十至七十五歲,男性患病數目比女性多。香港泌尿腫瘤科學會副主席兼臨牀腫瘤科專科醫生潘明駿指出,個案上升相信與肥胖比率、女性吸煙人口上升有關,而患有高血壓、有家族史以及長期需要洗腎者均是高危人士。

  隨著醫學進步,近年腎癌存活率有所提升,若腎癌未有擴散五年存活率高達九成三;若已擴散至周邊器官及或局部淋巴結,存活率則為六成九;若已擴散至遠離腎臟的部位存活率為一成二。

  早期腎癌通常無明顯病徵,直至晚期患者可能會出現血尿、經常背痛或腰側痛、無胃口、體重無故下降、疲倦或間歇性發燒等,病徵容易被誤以為「腰痠背痛」或「熱氣」。潘明駿續指,腎臟位於身體較深層位置,檢查時難以發現細小的腫瘤,加上腎癌沒有篩檢,故不少患者到晚期時才能確診。

  一般癌症到晚期或已擴散時已不適合以外科手術治療,但香港泌尿外科學會主席兼外科專科醫生陳樹賢指出,以手術切除組織對部分晚期腎癌患者仍然是最有效的治療。對於確診已擴散至其他器官的腎癌患者,可採用腫瘤減積性腎臟切除手術提升存活率,以及移除潛在擴散風險的源頭;若屬復發並擴散至其他器官情況,患者可接受轉移切除手術;一項今年於《歐洲泌尿腫瘤科》期刊發布的研究顯示,患者接受此手術後整體存活期中位數為三十六至一百四十二個月。

  本港近年引入微創機械協助醫生進行下腔靜脈血栓切除手術,有望提升手術的準確性,有研究指出四成五至七成患者接受此手術後提升存活率。雖然手術適合大部分晚期腎癌患者,但亦有晚期腎癌患者需要接受藥物治療。常用的放射治療和化療對腎癌患者的幫助不大,標靶藥及免疫治療則可為患者提供更多治療選擇。