昔日的日本人流行前往不同寺廟參拜朝聖,當中最古老的一條參拜路線便是走遍關西兩府四縣及岐阜縣合共三十三家名剎的西國三十三所靈場巡禮,這趟我跟岐阜縣揖斐郡觀光大使Mukoangie的Muko(木哥)及Angie(杏子)來訪的谷汲山華嚴寺,正是西國三十三所靈場巡禮的終站,因而被視為滿願名剎。

  被譽為「清流之町」的岐阜縣揖斐郡(Ibi)揖斐川町,向以寧靜優美的自然景色見稱,而對日本人來說,揖斐川町更有深層的宗教意義,因為境內的谷汲山華嚴寺,便是日本最古老的朝聖參拜路線西國三十三所靈場巡禮的終站。

  西國三十三所靈場,所指的便是位於京都府、大阪府,以及和歌山縣、奈良縣、兵庫縣及滋賀縣等關西地區兩府四縣,以及本州中部岐阜縣合共三十三家供奉觀音菩薩的名剎的統稱,自古以來,便有不少善信希望透過遊遍這三十三家廟宇來表達對宗教的虔誠,作為滿願名剎的谷汲山華嚴寺,自然有着超然地位。

  谷汲山華嚴寺,是在桓武天皇在位時的公元798年創寺,至今已有超過一千二百年歷史,絕對是家歷史悠久的千年古剎。據說當年來自奧州黑川鄉富岡地區(今日福島縣會津高田町)的大口大領,攜着靈木來到京都,並邀來名匠雕刻一座十一面觀音像預備帶回故鄉供奉,誰料當他走到美濃國赤坂(今日岐阜縣大垣市赤坂)時,觀音像卻突然變得寸步難移,最終他便請來在途上認識、正在當地一帶修行的豐然上人創建了供奉這座十一面觀音像的谷汲山華嚴寺。

  今日的谷汲山華嚴寺,除繼續成為宗教朝聖者的滿願名剎,也是揖斐郡的人氣名勝,事實上,每年春日的櫻花季節及此刻秋日的紅葉檔期,華嚴寺境內及通往寺前的一段參道,都是美不勝收。這趟我跟木哥及杏子來訪時,雖然並非這兩個黃金檔期,可是沿途所見的參天古樹及滿有歷史感的木構建築物,悉數教人看得賞心悅目。

  來到谷汲山華嚴寺參拜及遊覽,有好幾個地方不妨多加留意。首先是境內便有許多造型各異的巨大石燈籠,有些更刻有浪漫的心形裝飾圖案,是「打卡」好去處。另一個有趣地方是在廟宇付費蓋朱印的玩意,一般廟宇只有一款朱印,而在這裏卻有三款之多,分別是代表過去世的滿願堂朱印、現世的本堂(觀音堂)朱印,以及未來世的笈摺堂朱印,可說極為特別。至於作為善信們訪遍西國三十三所觀音靈場的「滿願」象徵,便是要摸摸該寺本堂前方木柱上的青銅鯉魚裝飾,而在本堂內堂下方進行、在完全漆黑中摸索的戒壇之旅,也是一段令人異常難忘的體驗。