(星島日報報道)香港動植物品種繁多,單是雀鳥品種已有逾五百五十種,相當全國的三分一,有大學與保育團體合作,用三年時間建構網上互動地圖,收錄逾六萬項數據,包括雀鳥分布、物種、數量及三百多條聲帶,團隊成員指,相較紙本資料,公眾可於網站上辨認及認識不同鳥類、兩棲類等的獨特叫聲,是本港首個結合自然聲音、雀鳥科研數據的生物多樣性資料庫,冀學界及社會更深入了解本港自然生態環境。

  在香港僅一千一百多平方公里土地上,居住逾五百五十種雀鳥,大多數人聽到常見留鳥如樹麻雀、紅耳鵯的聲音,但無法分辨是何種動物發出,皆因香港自然科學研究及教育,普遍以視覺為主。香港觀鳥會助理經理陳燕明指,每種鳥類都有獨特鳴聲,如只會在繁殖季節唱歌,其他時間只會鳴叫的紫嘯鶇,而一些長相相似的柳鶯科鳥類,科學家須以鳴叫聲分辨,可見以視覺外的感觀,如聽覺進行「觀察」,亦是生態研究的重要方向。

  觀鳥會把香港劃分成一千五百九十一個以一平方公里為單位的方格,走訪五十九個鳥類、哺乳類、兩棲爬行類等動物的主要棲息地,如樹林、濕地及農地收集聲音;整理於九三至九六年、〇一至〇五年及一六至一九年進行鳥類調查的資料,交予浸會大學國際學院、浸大圖書館分析數據及建構附以自然聲音的香港生物多樣性網上互動地圖。

  該地圖命名為「香港自然蹤迹網站」,獲環保基金委員會贊助逾一百六十萬元,用了三年時間完成,共記錄逾六萬項本地生態數據,如動物分布、物種、數量及三百多條叫聲聲帶,包括一百零三種鳥類、十九種兩棲類、四種哺乳類與昆蟲,以及九種環境聲音的錄音,公眾可在網站上觀察不同品種二十年來的分布。陳燕明透露仍有些數據未回收,將於一年內上傳至網站,冀大專院校利用網站數據作生態研究、公眾則能認識更多本地生態。