林檎王國青森 秋日蘋果飄香

  說到日本本州最北端的青森縣(Aomori),在此刻秋日自然想到蘋果。一直以來,青森蘋果的產量都高踞日本第一位,量大及品種多之餘,質素及味道更是出色,早前我便趁着蘋果收成季節來到當地,並在應屆青森蘋果小姐的引領下,以從源頭到餐桌的形式,全方位認識青森蘋果的魅力。

文、圖:林逸 鳴謝:青森縣りんご對策協議會(www.aomori-ringo.or.jp)

踩入農園 摘果嘗味

  根據青森縣りんご對策協議會(青森縣蘋果對策協議會)的統計數字,作為日本第一的蘋果之鄉,青森縣每年出產四十多萬噸蘋果,約佔全日本蘋果產量的六成,青森能夠有此驕人成績,全因當地氣候清涼、降雨量低,加上日照時間適中兼有頗大晝夜溫差,因而極適合蘋果生長。事實上,自從1875年青森縣政府由日本政府方面得到三株蘋果樹樹苗而開始種植蘋果後,便大大改變了縣內的農業及經濟生態,發展至今,蘋果產業每年都為青森縣帶來超過1,000億日圓(約72.5億港元)的經濟收益。

  這趟我在秋日來到青森,除可看到果實纍纍的蘋果園,更感受到青森人對蘋果的熱情,好像青森知事三村申吾便身穿三件印有蘋果圖案的衣服,跟應屆青森蘋果小姐中澤茉利乃向我熱情介紹青森蘋果的特色。原來目前青森縣內廣泛種植了約五十個品種的蘋果,其中約四十種已在市面銷售,包括產量約佔一半、達二十多萬噸的富士蘋果,其他主要品種還有王林、喬納金及津輕,至於此刻當造的黃蘋果土岐,也愈來愈受歡迎。

  既然遠道來到當地,當然要到蘋果園逛逛,已傳至第六代、現由平井秀樹夫婦打理的津輕ゆめりんごファーム(津輕夢蘋果農園),便以不用農藥及無袋種植法,在廣達一點五個東京巨蛋的園內植有以富士蘋果為主的十五種蘋果,由8月下旬至11月上旬的採收期,只要付出連稅價660日圓(約48港元),即可在園內任吃一小時當造蘋果,可惜本季檔期剛告完結,有心體驗便得明年請早。

  別過平井夫婦,我接着來到由退休的蘋果研究所研究員今智之在黑石市開設的蘋果園參觀,該園的最大特色是以種植新品種蘋果為主,我即席嘗過園主說是超酸的青蘋果「初戀之綠」,以及表皮有斑點、切開後不變黃的超甜紅蘋果「千雪」,均是相當美味,希望日後有機會在香港市場品嘗得到呢!

弘前市場 競價投標

  蘋果果農整年的辛勞,等待的便是此刻秋日的蘋果收成季節,原來由9月中旬的早生品種如津輕,到10月中旬的中生品種如喬納金、土岐、紅玉及世界一,以及10月下旬陸續採收的晚生品種如富士、王林,果農都會按時把蘋果送往市場銷售,其中一個極受歡迎的銷售點,便是位於縣內弘前市、以競價方式銷售的弘果弘前中央青果市場,因為只要蘋果品質高,便有機會在此賣個好價錢。

  這個在蘋果收成季節最為熱鬧的市場,大清早便會堆滿由縣內蘋果果農送來、每箱重約二十公斤的蘋果,高峰時每天可達十多萬箱,堆滿市場多個樓幢,場面極壯觀。競投活動則由早上七時許開始,只見果販代表都聚在一起,邊走邊看蘋果質素、再以手勢出價競投,當中一箱優質的富士蘋果,叫價可達13,500日圓(約980港元),對果農來說,絕對是相當理想的回報。

網頁:sub.hiroka.jp

選果榨汁 分銷世界

  蘋果果農的另一個主要銷售途徑,便是把蘋果售予當地的JA農協,農協收取蘋果後,便會透過人手及光感選果機,按照蘋果的品種、大小、形狀、色澤及糖度分類選果,合標準的蘋果會再經人手仔細地裝箱入盒,然後送往不同市場銷售,至於未達水準的,則會成為加工製品,甚至作為動物的飼料,半點也不浪費。另據領我參觀的廠房負責人表示,目前青森縣內生產的蘋果中,每年便有三萬多噸會銷往海外,當中大部分是賣到台灣,香港也有接近一萬噸,同屬重要的海外市場。值得留意是青森蘋果雖然只在秋季採收,可是農協的蘋果中心便設有可調節蘋果呼吸並長時間維持蘋果鮮度的「CA貯藏倉庫」,教人全年都可嘗到青森蘋果的美味。

  另外,還有一些蘋果會被送到JAアオレン(JA Aoren)這家生產蘋果汁飲料的工場,該工場每年可生產約兩萬噸蘋果汁,旗下的「希望の雫」及「旬の林檎」蘋果汁便是青森的人氣飲料之一。

訪研究所 認識歷史

  了解過青森蘋果的種植、競投、包裝、貯藏、製汁及銷售等情況後,不得不提還有在背後默默耕耘的蘋果研究所。這家位於黑石市、正名為青森縣產業技術Centerりんご研究所的機構,便透過栽培部、品種開發部、病蟲部及縣南果樹部,研發栽種及貯藏蘋果的新技術、開發新品種蘋果,以及對付害蟲及善用益蟲的方法,為青森縣蘋果產業的發展作出貢獻。

  雖然蘋果研究所並非旅遊景點,可是來到研究所範圍,便可看到一株在1901年種植、樹齡超過一百歲的蘋果樹,這樹種植的正是早年極為流行的國光蘋果,這款產自美國的蘋果,原來正是富士蘋果的「母親」,跟名為「Delicious」的蘋果品種攜手孕育出舉世知名的富士蘋果。此外,來到蘋果研究所,大家也可在外牆長滿藤蔓的蘋果史料館,深入認識青森蘋果的歷史,相信日後品嘗青森蘋果時,定會更覺滋味。

網頁:www.aomori-itc.or.jp