被譽為亞洲中部最大山脈的天山,橫跨四國,其北部納入哈薩克斯坦(Kazakhstan)國境,擁有多處美麗的山川湖泊,包括有「北天山明珍」之稱的科爾賽湖(Kolsay Lakes),隱藏於深山密林中,湖水碧藍剔透,秋季時被漫山金黃楓色包圍,更是浪漫迷人!

  東西橫亘約二千五百公里的天山山脈,橫跨中國、吉爾吉斯斯坦、烏茲別克斯坦及哈薩克斯坦四國,其中北部山脈伸入哈薩克斯坦的東南部國境內,毗鄰該國最大城市阿拉木圖(Almaty),由市內已可遙望天山之美!阿拉木圖亦是哈薩克斯坦的前首都,素有「蘋果之城」的美譽,至今仍是一般遊客踏足該國的門戶城市,像由香港便可乘坐Air Astana直飛當地,機程約七小時,非常方便。

  至於天山北部最著名的旅遊景區,首選必是科爾賽湖國家公園(Kolsay Lakes National Park),它距離阿拉木圖約三百公里,除可自駕前往,一般自助遊旅客亦可參加當地旅行社舉辦的兩天一夜團,包車及包食宿等,最是方便。

  我們由阿拉木圖顛簸行駛了約五個多小時車程,終於來到了科爾賽湖三湖中的低湖(The Lake Saty)湖邊,原來科爾賽湖由三個湖泊組成,分別是位處海拔一千八百米的低湖、海拔二千二百五十米的中湖(Mynzhigly),以及最高湖泊、海拔達二千七百米的高湖(Upper Kolsay Lake),其中只有低湖可驅車直達,因此往往成為遊客的首訪湖泊。由停車處走近木欄,已可俯視低湖全貌,其湖形狹長,被茂密冷杉包圍在山谷間,這湖亦是三湖中湖水最深的,達八十米,湖水來自天山,於太陽照耀下,水色看來碧藍澄明,難怪被譽為「北天山明珍」,可謂美不勝收!

  沿湖還修建了木步道,我們由此繞行至湖的另一邊,原來隱藏着天堂般的秘境,湖邊建有一個小碼頭,有划艇出租,吸引不少情侶搖船至湖心,享受寧靜的二人世界。至於我們造訪時正值深秋,湖邊部分樹木更換上了秋裝,一片金黃色調,浪漫之極,難怪成為情侶拍婚照的勝地。沿着湖邊步道走,可一直步行至中湖及高湖,中湖為三湖中面積最大,據說風光更美,而高湖則被雪山包圍,可謂各有美態,只是遊遍三湖路程不短,據說單程已須花約九小時,大家可要量力而行。

  由阿拉木圖驅車往科爾賽湖國家公園,車程約五個多小時,若打算自駕遊前往便須留意,因沿途須經過崎嶇山路、沙石路甚至淺澗,因此必須駕駛馬力足及抓地力強的四驅前往,而且須有經驗導遊同行,否則極易迷路,若不想煩,最好還是參加當地旅行社舉辦的科爾賽湖國家公園遊,更安全妥當。

  至於沿途三百多公里,除科爾賽湖及康堤湖外,還有不少值得停車一遊的景點,其中之一便是恰倫峽谷(Charyn Canyon)的黑石峽谷段,據說因地震而形成的大地裂口,經千百萬年的風雨雕琢,形成了眼前一幅壯麗的「黑色畫布」,站在山頭上看,正可一覽無遺。而峽谷尖端處還建有一座廢棄的砲台,原是中蘇冷戰時期建的,因這裏接近中國邊境,為當年的防衛設施之一。至於途中還有不少天然觀景台,可俯瞰村莊及河流等景色,俱是拍攝好地方。

  食宿方面,為方便遊玩科爾賽湖國家公園,很多人都會選擇投宿於公園附近的小村莊,人氣選擇便是距科爾賽湖只約十多公里的Saty村,這裏以哈薩克族人為主,部分村民更為旅客提供了餐食及宿泊服務。像我們便在其中一家哈薩克族的家庭內享用了午餐及晚餐,俱是當地傳統食物,包括羊肉餃子、薯仔蔬菜煮雞,以及各式各樣的前菜及甜點,其中不能不提哈薩克「冬甩」Bauyrsak,吃來有點像油條,剛炸起吃非常美味,亦是當地人的日常主食之一。