(本報綜合報導)澳洲多家傳媒機構昨日發起罕有的聯合行動──在頭版刊登絕大部分內容被塗黑的文章,冀以此引起讀者關注,對抗聯邦政府加強審查及攻擊新聞報導。

包括九號台集團及新聞集團(News Corp)的全國主要商業及公共傳媒,正反對一些新法例容許聯邦政府可以更容易掩飾醜聞及限制資訊流通。

全國各大報章昨日頭版刊登一份看似是被大為刪改及塗黑的政府文件的廣告,強調公眾有知情權與及一些法例將新聞報導刑事化及懲罰告密人士。廣告警告說:「當政府不想你知道真相時,它們究竟想掩飾甚麼?」

新聞集團執行主席Michael Miller說,澳洲人應對那些想限制你知情權的政府產生懷疑。

今年5月聯邦大選前數周,聯邦警隊搜查新聞集團記者Annika Smethurst的寓所,調查她一年前寫過的有關全國安全的新聞報導。第二天,警方又出動搜查澳洲廣播公司(ABC)的辦公室,有關兩名記者在兩年寫過的全國安全新聞。這些搜查成為國際新聞,但迄今無一位記者獲告知會否因報導新聞而被檢控。

九號台總裁馬斯(Hugh Marks)說,這事件比傳媒本身更重大,它涉及保衛每個澳洲人的知情權,包括政府代表他們作出的任何重要決定。

澳洲廣播公司董事總經理安德遜(David Anderson)說,澳洲正有機會成為全球民主國家中最多秘密的一個。

最新研究發現,87%澳洲人珍視一個自由及透明度高民主體制,公眾有權知道發生甚麼事,但只有37%的人相信澳洲現時是這樣。

另外,88%澳洲人要求對揭發不義扮演重要角色的告密者提供更強的保護。有75%以上人士相信新聞從業員在報導有公眾利益新聞時應免於被檢控。

工黨領袖艾巴尼斯(Anthony Albanese)昨日在國會問答環節上,問總理莫理遜會否排除檢控做份內事的澳洲廣播公司和新聞公司記者的可能。

莫理遜拒絕答應,稱無人可凌駕法律,「我認同做新聞不是罪行,但我也認同……人們──無論是甚麼職業,無論是政客、無論是記者──本國都沒有人凌駕法律的。」莫理遜續道,他不認為是否檢控應由「政客一時興起」而決定。

另外,新任聯邦警務處長居索(Reece Kershaw)昨日在參議院一個委員會表示,他已下令對如何處理敏感調查展開檢討,「警察獨立性和新聞自由,是共存在我們民主社會的兩個根本支柱。」(慧明)