(星島日報報道)湖人大帝勒邦占士去季職業生涯首次缺席季後賽,著名體育雜誌《體育畫報》的世界最佳籃球員排名,亦首次失去首席位置跌至第三,球場外近日又因批評火箭總經理莫利的言論成眾矢之的。在一片爭議聲中,此子周二在NBA開鑼戰領軍作客同市宿敵快艇,為自己為紫金軍團,同樣要打場翻身戰。

  大帝去年轉投湖人率領朗素波爾等新星只排西岸第十,自〇五年以來首次無緣季後賽,連續八年出戰總決賽紀錄亦斷䌫。美國傳媒批評三十四歲的占士狀態開始走下坡,《體育畫報》〇三年設立的籃球世界百大最佳球員排名榜,此子今年首次失去一哥寶座,屈居公鹿前鋒安迪杜古普和上季率速龍爆冷奪總冠軍的李安納之後排第三。

  球場外,占士亦因之前批評莫利撐港言論遭傳媒和球迷炮轟。有球迷更在四十八小時內眾籌四萬三千美元(約三十三萬港元),準備在今場揭幕戰免費派發一萬六千件印有Stand for Hong Kong的黑色T恤給入場觀眾,務求要向大帝示威。

  面對千夫所指,占士揚言大打翻身戰:「我很清楚自己的能力,明白自己在比賽中可以做到甚麼?上季因傷被逼休息六周對我影響確實不少,現在已經完全康復,會以場上表現作出回應。」

  相比紫金軍團的喧嘩,快艇簽入上季總決賽MVP李安納,也變得如李安納一樣低調。即使另一新加盟巨星保羅佐治因肩傷倦勤,但上季得分主力勞威廉士坦言不介意續當綠葉:「當正選或後備無所謂,我在第二節上陣亦可得分為球隊作出貢獻。」