(星島日報報道)加拿大今日舉行國會大選,民調顯示總理杜魯多選情告急,其領導的自由黨與宿敵保守黨勢均力敵。杜魯多因受到連串醜聞困擾,失去許多年輕人的歡心。保守黨黨魁希爾試圖率領該黨東山再起,來勢兇猛。由印度裔錫克教徒駔勉誠領導的新民主黨,則異軍突起。

  四十七歲的杜魯多二○一五年打着「陽光方式」從政的承諾上台,當年自由黨贏得眾議院一百八十四個議席,成為第一大黨;保守黨位居第二,獲九十九個議席。儘管過去四年加拿大經濟穩步增長,但杜魯多和自由黨卻喪失了四年前的大優勢,民調支持率一直在百分之三十至百分之三十二之間徘徊。首先,國會道德委員會兩次認定杜魯多違反加拿大聯邦利益衝突法。二○一七年底,杜魯多接受邀請到一個宗教領袖的私人島嶼免費度假;今年二月,SNC-Lavalin公司醜聞曝光,杜魯多被指在該醜聞中涉嫌干預司法。九月中旬,媒體曝光杜魯多十多年前塗棕色臉扮演神話人物「阿拉丁」的圖片和視頻。「棕臉妝」在加拿大普遍被視為種族歧視。此事引發軒然大波,杜魯多數次公開道歉,含淚承認錯誤。

  此外,普通民眾沒有從經濟發展中獲得較大受益,工資增長緩慢,購買力疲軟。有相當一部分選民認為杜魯多在減少赤字和稅收、促進政府透明度等方面,雷聲大雨點小。再者,杜魯多政府的大麻合法化和財政預算赤字高企等問題,一直備受爭議。

  四十歲的保守黨黨首希爾(Andrew Scheer)試圖率領該黨東山再起。希爾的年紀雖然比杜魯多小,但從政時間卻更長。二○○四年,二十五歲的希爾當選聯邦眾議員,三十二歲擔任眾議院議長,是加拿大歷史上最年輕的議長。二○一七年,希爾當選保守黨黨魁,成為加拿大歷史上最年輕的政黨黨魁。他出身普通家庭,靠打工讀完大學,只用了十幾年時間就從政壇「菜鳥」變成黨魁,如此勵志的奮鬥史吸引了大量選民。他的競選口號是「向前行」,強調許多人未從整體經濟發展中受益,承諾保守黨上台後將全民減稅,恢復被杜魯多取消的前保守黨政府多項退稅政策,廢除碳排放稅,恢復預算平衡。

  最新民調顯示,自由黨支持率為百分之三十二點六,保守黨百分之三十點三,新民主黨百分之十八點四。加拿大三十五歲之下的選民現為最大投票群體,可決定今日大選的勝負。但其中許多人因為連串醜聞而對杜魯多失望。上月下旬的民調顯示,在這群選民中,有兩成八支持自由黨,遠低於二○一一五投票前的三成七。

  四十歲的新民主黨黨魁駔勉誠今次異軍突起。他出生於多倫多士嘉堡,父母從印度移民加拿大。身為律師的駔勉誠除了會說流利的英法語外,也會印地語和旁遮普語,另外他還擅長巴西柔術和綜合格鬥。新民主黨為左傾政黨,主張同性戀權利、國際和平及環境治理等。駔勉誠打年輕一族牌,承諾讓房屋可以負擔,指責自由黨執政以來,年輕一代被高漲的房價擠出城市,不但買不起房,連租房也成了奢望。在醜聞圍繞下,杜魯多投票前夕馬不停蹄走訪安省、艾伯塔省等地。在安省哈密爾頓的造勢活動上,他喊到嘶啞的聲音,把矛頭指向希爾,指希爾會削減支出,並廢除自由黨對抗氣候變化的計畫。 分析人士指出,從目前選情來看,沒有一個政黨可在眾議院三百三十八席中取得過半議席,如此一來大黨需要與其他小黨聯合執政。