「我直視加拿大人,說實話。我們會致力於平衡預算。我們會於2019年平衡預算。」

以上是杜魯多在2015年大選的黨領辯論上作出的承諾。但現實是,他沒有,而且赤字持續大幅增加。基於杜魯多政府過去4年的表現,以及少數政府將可能出現的組合,由保守黨領導的少數政府料更能推動國家經濟向前。

需要新思維發展經濟

根據加拿大統計局最新公布,全國8月份失業率為5.7%,40年來最低,創設了81,000個職位。從近期這些季度性數字來看,經濟環境似乎不錯;但若放眼過去4年經濟發展的大圖畫,成績其實並不亮麗。

其中一個量度生活水平的重要指標──實質國內生產總值人均增長(real GDP per capita),從2015年第三季至2019年第二季,加國只有2.7%,美國為6.3%。若再仔細一點分析,從2017年第二季至現在,實質GDP人均增長兩年內幾乎停滯。

在商業投資方面,由2015至2019每名工人平均商業投資增長,加國僅為5%,美國是19%,國際經合組織(OECD)國家平均數為15%。這反映企業信心和勞工生產力欠佳;也部分解釋了職位增加,但工人生活可負擔性轉差的現象。

杜魯多在2015年所作「令加人家庭生活更可負擔」的承諾,沒有出現。

是的,過去4年有很多不利的因素,但經濟不景是全球的大氣候,而即使自由黨在大幅增加赤字以刺激經濟的情況下,加國的表現仍然不濟。在今屆競選政綱中,自由黨也未能提出新思維,難以寄望杜魯多在推動經濟方面能有所突破。

赤字不能無限上漲

另一個值得關注的問題是聯邦赤字。在上一屆大選時,杜魯多明言在執政初期一定是赤字預算,但會在2019年平衡預算。然而,在他執政後,赤字遠比原先承諾的上限為多。

在今屆大選,自由黨甚至沒有就平衡預算著墨,取而代之的是2020/21年度,增加開支93億元,赤字為274億元;未來4年每年赤字逾200億元。

政府需要在福利開支、刺激經濟,以及財政赤字三方面作出平衡,不能顧此失彼。自由黨在控制赤字方面似乎未有嚴加把關。

保守黨承諾5年內平衡預算。以5年作為單位,顯示該黨會採取較溫和的削支措施,但仍以平衡收支作為大前題,而非任由赤字竄升。其中的措施包括普遍減稅,出售聯邦房地產以及減少差旅費和招待費,這些都是可取的方法。至於會否大幅削減社會開支,作為少數政府(無論以哪一種形式的合作)須獲得其他政黨的支持,在目前的形勢下,新民主黨最有機會成為其政治伙伴,在社會福利和服務的開支上,一定不會容許保守黨下重手。

這既能減輕保守黨少數政府犧牲社會開支的憂慮;同時有機會讓國家財政邁向更穩健的地步。撰文:廖長仁