(星島日報報道)今年《施政報告》提出增加綜援人士的租金津貼金額,增幅介乎百分之三至兩成七,有意見認為政府只增加租金津貼而不推租務管制,業主會加租蠶食津貼。勞工及福利局局長羅致光昨日指,因應綜援人士申請租金津貼的人數並不是太多,因此料實施有關措施對租盤市場影響未必太大。就市場期望同時實施租務管制,以限制租金上升,他指對租津及租金管制均持開放態度,惟強調無政策是「百利而無一害」,實行租務管制會限制業主放租意欲,影響二手市場供應,而且管制須透過立法處理,預計需時三、四年,意味着現屆政府任期內都不會推行。

  勞福局局長羅致光昨出席電台節目時指,過去幾年的綜援租金津貼上限跟市場脫節,逼使他們須用其他生活費補貼租金,對生活造成極大負擔,因此《施政報告》提出增加綜援人士的租金津貼。

  對於業界擔心,實施有關措施會帶動整體租金上升,羅致光分析,因應綜援人士申請租金津貼的人數並不是太多,因此料實施有關措施對租盤市場影響未必太大。被問到政府推出租金津貼但沒有同時實施租務管制,業主是否可以照加租,令得益者反而不是有需要的租戶,羅致光指出,租金上升有不同原因,其中可能是「受惠人士行為轉變」,他們的租金津貼上升後,可能會選擇搬至更適合居住的單位,租金會因應受惠人士居住環境改善而上升。

  羅致光指,若推出租務管制,會導致二手樓宇供應減少,業主維修意欲亦下降,「你不讓我加租,我為何要執靚(單位),現在樓宇高齡化嚴重過人口高齡化」,故推出管制時都要考慮相關因素,包括二手樓宇空置稅;他說,坊間批評政府決策緩慢時,希望公眾明白政策並非想像中簡單,「做任何事都不會百利而無一害」,當局須權衡輕重。

  羅致光稱,對租津及租金管制均持開放態度,惟今屆立法會任期明年七月完結,現時還有不少法例等候審議,當局會探討不同形式的租務管制,或直接租金管制的可行性,估計須時三、四年。外界預期,此意味現屆政府任期內都不會推行。

  政府又透過關愛基金在下個財政年度為非公屋、非綜援低收入人士(N無人士)提供兩次「一次過生活津貼」,羅致光指由於津貼不是恒常項目,預計明年七月開始分階後發放津貼,預計明年底前完成研究生活津貼恒常化。