(星島日報報道)美國一家派遣英文老師到中國執教的公司表示,公司兩名美國負責人上月底在中國被拘留。中國外交部耿爽昨天證實,公司創辦人哈蘭(Jacob Harlan)和助理總監彼得森(Alyssa Petersen),涉嫌組織他人偷越邊境,已被江蘇省公安機關分別採取刑事拘留、取保候審強制措施。正值中美貿易戰未息、美國國會審議《香港人權與民主法案》之際,事件引起揣測,耿爽稱,此事與當前的中美關係沒有具體的聯繫。

  名為「中國地平線」(China Horizo​​ns)的美國公司上周六(十二日)在社交網站發布聲明,表示哈蘭和彼得森在中國被拘。這家創立於二〇〇四年的公司稱,兩人被拘與目前在中國發生的變化有關,並稱因美中之間的政治和經濟問題愈來愈多,公司已經無法確保能安全地派遣外籍教師到中國執教,決定在十月底結束營業。

  有美國網民在眾籌網站gofundme.com發起集資行動,協助兩人獲釋。網站稱,哈蘭九月二十八日在山東濰坊某酒店被捕,當時他八歲大的女兒也在場。彼得森則在二十七日被帶走。彼得森家人稱,向美國政府尋求協助後,得知她目前被關在江蘇鎮江的拘留所。

  外交部發言人耿爽在昨天的例行記者會上說,經向有關部門了解,美國公民彼得森和哈蘭因涉嫌組織他人偷越邊境,於九月二十七日、二十九日被江蘇省公安機關依法分別採取刑事拘留、取保候審強制措施。辦案機關已經及時通報美國駐上海總領館,安排美方官員進行領事探視,並保障兩人合法權益。被問到此事跟當前中美關係是否有關,耿爽表示:「我沒有看出有甚麽具體的聯繫。」

  美國國務院一位匿名官員稱,美方已經掌握兩名美國公民在江蘇被捕的消息,以及對他們提出的指控。這名官員稱,「我們嚴肅對待協助海外美國公民的責任,並在密切關注事態發展。」

  據China Horizo​​ns的官網介紹,哈蘭二〇〇二年第一次去中國教英語。為了令更多人體驗中國文化,他開始幫助其他人去中國教學,並由最初的協助聯繫,發展成提供全程服務,多年來甚受歡迎。哈蘭因此經常穿梭中美兩地,向這些外籍教師提供支援。據官網列出,這些到中國教學的實習計畫,大多要付費。