(本報訊)美國國務院16日宣布新規定,在美中國外交官員若與地方、州府代表或者教育研究機構的人員會面,事前必須預先通報,以此反制北京向美國駐華人員頒布的嚴格限制。

綜合《紐約時報》、美聯社和《華爾街日報》報道,國務院16日表示,措施即時生效,旨在回應中國政府對美國駐華外交官施加的規則,務求為美中兩國外交官提供更好的機會,並且爭取北京放寬對美方駐外人員的行為限制。相比之下,國務院的新要求不像中國規定的嚴苛,中國外交官毋須取得取可,只需提前通知便可與美方人士會面。

在一般情況下,美國外交官必須先獲得北京當局的許可,才能前往中國各省參加正式會議或拜訪機構。有官員透露,美方多年來都循正式或非正式途徑,向中國政府抗議有關規定,但始終不得要領,中方的回應只是「在適當時候會給予訪問權限」,美方認為這種取態明顯無助雙方合作。

官員明言,期望這項反制措施有助說服中國政府改變立場,美方致力讓雙方加強互惠,希望中國政府容許美國外交官員享有更大的自由。

國務院強調,新規定不是限制中國外交官的在美活動或聯繫,只是讓外界了解,美國駐華外交官沒有工作所需的渠道,同時中國在美外交官員卻能夠「佔盡優勢」,而公民在本土與中國外交官會面前,也無需預先通知當局。

有不具名的國務院官員透露,新規定適用於美國及其屬土、包括在聯合國的所有中國代表團官員,並且涵蓋中國外交官與州府、地方和市府代表所舉行的一切會議,另外也包括公立、私立學校及研究機構的實驗室。這名官員同時表示,國務院在過去一星期已向中國大使館通報新規定,並且已接獲中方通報,預料之後每星期會收到大約50項通報。

國務院強調,政策變化是政府內部努力的成果,與持續進行的美中貿易談判以及對華其他談判沒有關係。雖然有官員表示,美中兩國已經就貿易談判達成初步部分共識,但談判人員仍未解決爭端,貿易戰亦已經對兩國造成經濟損失。 美方官員表示,兩國已經進入大國競爭的新時代,華府正試圖制定政策限制中國在全球的影響力,包括限制中方在經濟、軍事和技術的發展。

美聯社通過公開記錄取得的文件顯示,聯邦調查局(FBI)一直警告全美大專院校,指教育界容易受到中國滲透,繼而盜竊知識產權,FBI探員也會在學校舉辦研討會講解情況,並且派發保護商業秘密的小冊子。美國官員也認為,大學招聘外國人才,同時從事尖端研究研發,也會成為北京盜竊的目標。

司法部多年來一直指責中國竊取企業秘密以發展經濟,過去也曾控告中國軍事官員,入侵美國主要公司及竊取專利訊息。但當局同時相信,學術界保安脆弱而且間諜活動頻繁,因此正在與多間院校合作,協助校方保護自己的研究成果,但當局明言不鼓勵院校按國籍監視校內的科學家。

國務院最新推行的通報政策,勢將加劇美中之間日益緊張的關係。中國駐華盛頓大使館16日表示,美國國務院對中國外交官的最新限制違反《維也納公約》,中方迄今對美國駐華外交官及領事官員沒有類似的要求。