中國有四大佛教名山,分別供奉着四位菩薩,早前我趁着出席長江最大郵輪世紀榮耀號首航之旅的便利,特意在郵輪停靠安徽省池州市時,來到作為地藏菩薩道場的九華山一遊,細味箇中神聖氛圍之餘,也能感受一下詩仙李白詩中「靈山開九華」的靈秀風情。

  中國四大佛教名山,分別是供奉觀音菩薩的浙江普陀山、文殊菩薩的山西五台山、普賢菩薩的四川峨眉山,以及地藏菩薩的安徽九華山,當中擁有「東南第一山」美譽、現為國家5A級旅遊景區及被聯合國教科文組織評為世界地質公園的九華山,自古以來更一直深受文人雅士青睞,陶淵明、李白、杜牧、蘇東坡及王安石等均曾到訪,其中李白更被九華山的靈秀迷倒,寫下「妙有分二氣,靈山開九華」及「昔在九江上,遙望九華峰」等詩句,教這個本來喚作九子山的地方被易名為九華山。

  九華山幅員偌大,總面積達一百二十方公里,有九十九峰,據說全盛時期境內有三百多座佛教寺廟,至今也有九十多座,僧、尼近千,文物二千多件,佛像超過一萬尊,更因多達九座寺廟被列為國家重點寺廟,因而成為佛教聖地。

  九華山最為人津津樂道的地方就是高僧輩出,而自唐代至今,更出現了十五尊自然形成的不腐肉身,教人嘖嘖稱奇,當中便以在唐朝開元年間(719年)渡海前來修行的新羅國(即今日的韓國)王子金喬覺最廣為人知,據悉他在修行七十五載至九十九歲時圓寂,道成肉身後被奉為地藏菩薩,奠定九華山作為地藏菩薩道場的神聖地位。

  今日遊九華山,大家便可在九華老街附近的化城寺了解金喬覺的事迹,據說當年他便是在這家始建於唐朝的寺廟刻苦修行,所以化城寺除別稱為地藏寺,更被視為九華山「全山百寺之首」。參觀過後,由此拾級而上,便可分別來到上禪堂、滴水觀音及地藏寶殿等地,然後再要走過一道陡峭石階,才能抵達最頂端的月身寶殿,由於全程得要上落階級近千級,絕對是對善信的體力及毅力的一大考驗,不過自問力有不逮的,也可付費請轎夫助你一臂之力呢!

  位於安徽九華山神光嶺上的月身寶殿(正名及讀音均為肉身寶殿),裏面便收藏着地藏菩薩金喬覺的肉身舍利,是個異常神聖的地方。把肉身寶殿寫作月身寶殿,全因佛教徒茹素不吃肉,在避諱的情況下便有此稱謂,而在九華山上,還有另外兩具肉身舍利分別存放在百歲宮及雙溪寺,同樣值得一看。

  回說月身寶殿這座建於唐朝的寺廟,原來是以鐵瓦覆蓋,內有十七米高的七級八角木塔,裏面置有三級石塔,內藏地藏菩薩的肉身。更有趣是該殿並不像中國一般寺廟慣以坐北向南的方向構建,而是坐南向北朝向金喬覺的故鄉韓國,而在大殿周遭,更不時可見善信們以順時針方向步行合什誦經朝拜,是一道賞心悅目的好風景。美中不足是這趟我的時間有限,未能乘纜車登上百歲宮及來到大願文化園景區一睹九十九米高的世界最高的地藏菩薩銅像,也許是要我找個時候再來吧!