踏入十月,日本北海道(Hokkaido)秋意正濃,在大雪山國立公園內,群山已換上秋裝,而這個時候正是登高的好季節,像我在剛過去的九月,便經由層雲峽的纜山站起點往七合目,沿步道前往黑岳之巔,數小時的旅程,是有益身心的活動。

  在大雪山國立公園有多座名山,山峰有步道彼此相連,而今次我選擇來層雲峽作為據點,原因是層雲峽本身是溫泉鄉,登山前後可入住溫泉旅店休息,而且交通便利,每天均有巴士來往旭川至層雲峽,車程約兩小時直達。

  下榻一晚山谷的旅館後,翌日我便登山去,大部分旅客即使沒有任何登山裝備,均可乘坐纜山到達山間的五合目站,這裏有觀景台、餐廳、紀念品店等,而走出五合目站也有沿山林而建的簡單林徑,三十分鐘的路程可走一圈,沿路設有黑岳資料館可了解自然生態。有興趣更上一層樓的話,便可乘冬季滑雪專用吊車登七合目站,自2016年起,七合目站附近開闢了新的觀光道前往黑岳東側的「滝展望台」,也是簡單易走的觀光線,讓旅客可從不同角度欣賞層雲峽風景。至於有備而來的登山者,必須於事務所登記個人資料及行程,才可沿黑岳山頂的指示牌徐行而上,回程時再簽名作實,以便保安人員查核。

   從七合目起點至山頂約爬升四百六十米,山路是鋪滿泥濘與石頭的梯級,建議穿專業行山鞋及使用行山杖輔助,另雨衣及防風外套更是必備的。而我發現愈是靠近山頂,色彩斑斕的楓葉愈是開遍山坡,景色之美,令人忘卻都市煩憂。

  成功登頂一刻,的確叫人興奮莫名,站在寫着「1984」的黑岳標高柱前拍照似乎就是指定動作。這兒風勢強勁,不過站在此處可飽覽群山,觀望到其他的伸延路徑,我打算繼續向前多走一段路,手上的地圖及路標均顯示前行一公里便可到達「黑岳石室」,於是我沿着遍布碎石的山徑小心翼翼地慢走,不消二十分鐘就到達目的地。其實石室是個供登山人士休息的小空間,內有一些基本設施如休息室,一旁設有收費洗手間。

  另外,由於山頂的天氣變化可能瞬息萬變,石室亦有避難所之用途,如果登山人士於附近遇上惡劣的天氣環境,至少可找到安全的容身之所暫避。

  離開石室,分岔路上有路牌指示前往不同山岳的方向,例如最鄰近的有桂月岳,可俯瞰另一端的平原風光。若打算挑戰群山之巔,例如赤岳、綠岳或是旭岳等,就必須預留更長的步行時間,甚至計畫在山中度過幾天之遠足旅程。不過,除非閣下是經驗極豐富的登山者,否則應考慮聘請當地導遊帶領,以策萬全。