(星島日報報道)瑞典皇家科學院昨日宣布,今年諾貝爾經濟學獎授予印度裔學者班納吉、法國裔學者迪弗洛、美國學者克雷默三名經濟學家,以表彰他們開創紓解全球貧困的實驗性方法,指他們的脫貧研究曾造福數以百萬計學童。消息傳出後,班納吉和迪弗洛效力的麻省理工學院(MIT)證實兩人原來是夫妻,一起密切工作多年。兩人是史上第四對夫妻同時獲諾貝爾獎。

  五十八歲的印度裔美籍經濟學家班納吉(Abhijit Banerjee)生於印度,現任麻省理工國際經濟學教授;其四十六歲的法裔美籍妻子迪弗洛(Esther Duflo)在麻省理工任發展經濟學教授,是獲諾貝爾獎的最年輕經濟學家,也是迄今獲得諾貝爾經濟學獎的第二名女性;五十四歲的克雷默(Michael Kremer)則任哈佛大學教授。

  瑞典皇家科學院常任秘書漢松說,三名得主因「以實驗性方法致力於減輕全球貧困」而獲獎,他們的研究「大大提高了我們抗擊全球貧困的能力」。評審委員會的聲明指出,今年的獲獎者在研究中引入了新方法,例如把減貧問題拆分化解為改善教育和醫療保健等更為細緻入微的問題。

  皇家科學院指出,三位學者將難解的議題分成更小、更容易處理的問題,透過田野實驗來找解決方法,藉此找到有效率的方法來對抗貧困。皇家科學院說:「他們證明了這些更小、更精確的問題,通常可以透過在受影響最大的人群間進行仔細設計的實驗,來得到最佳解答。」「他們一項研究的直接結果是,超過五百萬名印度兒童因為學校有效的課輔計畫而受惠。另一個例子是許多國家採行大量補助預防醫療的措施。」

  班納吉和迪弗洛合著《貧窮的本質:我們為甚麼擺脫不了貧窮》,深入調查貧困人群最集中的十八個國家和地區,從日常生活、教育、健康、創業、援助等多方面,探尋貧窮真正的根源,包括探討為甚麼窮人吃不飽還要買電視?為甚麼他們的孩子即使上了學也不愛學習?他們的得獎,使史上同時獲得諾貝爾獎的夫婦達到了四對,開此先河的是大名鼎鼎的居禮夫婦。

  迪弗洛的實驗被認為與藥物臨牀實驗很像,要設法確定和證明哪些投資值得進行,以及會對最貧困者的生活有最大的影響。

  至於克雷默,上世紀九十年代他在肯尼亞西部利用田野實驗,測試以干預方式改善教學成果。今年的諾貝爾獎金為九百萬瑞典克朗(約七百一十六萬港元),三人平分獎金。