以現代醫學之昌明,家長為保子女健康,尤其是備受寵愛的嬰孩,讓他們接受疫苗注射,可謂正常不過的選擇。然而家長有否留意小朋友的「針紙內容」其實會不定期更新,就像今年,針對肺炎球菌的學童疫苗便會由「3p+1」變成「2p+1」,大家會毫不猶豫地接受,還是想了解一下背後原因?

  香港已實行「兒童免疫接種計畫」多年,五歲以下嬰幼兒可獲十次以上免費免疫接種服務──因此金錢很少會成為家長擔憂的疫苗注射問題,精明的父母反而更關心疫苗可保障的成效。這次更新的疫苗指引,主要是預防肺炎球菌。

  按之前指引,兒童須於兩個月、四個月及六個月大時接種共三劑十三價基礎疫苗,並在十二個月時再接種一劑加強劑──即是所謂的3p+1接種安排。不過3p+1馬上成為過去,因為衞生署今年4月宣布,7月以後,所有3p+1疫苗安排會改成2p+1,兒童將免去六個月大時接種疫苗,有家長或許會擔心,打少一針,對孩子的保護真的足夠?

  明德國際醫院兒科專科醫生鄧秀碩表示,根據研究報告所得,發現2p+1的效益不遜於3p+1,足夠為本地兒童就侵入性肺炎球菌提供相若保護,故建議大家注射2p+1的疫苗,讓小朋友可以少打一針。鄧醫生說:「其實世界衞生組織等醫護組織不會因為現時的疫苗有效,就停止檢討及評估疫苗政策,這一次也是因應疫苗的成效而作適當的調整。」

  鄧醫生強調,其實很多國家都只建議只注射2p+1,全球大約有85%接受十三價疫苗的國家也採用2p+1。香港最初選用3p+1是由於早年本港人口密度較高,為保安全才建議多注射一針,實際上注射三針及四針,可提供的保護大概相若。因此,港府在參考世界衞生組織建議並作出本地評估後,便宣布兒童免疫接種計畫會以2p+1取代3p+1。由於成效不變,故家長毋須過分憂慮。

  除了肺炎球菌疫苗有變外,因應去年《施政報告》的提議,由今個學年起,小五女童將可獲免費接種子宮頸癌疫苗(乳頭瘤病毒疫苗),這計畫之所以於新學年引入校園,其實也是和近年的研究有關,鄧醫生補充說︰「子宮頸癌疫苗的適用年齡其實一直都是九歲至二十五歲,但近年發現,如在九歲至十四歲期間注射,即是由原本的三針改成注射兩針,也可提供相同的保護效果。也許政府看到有如此成效,便決定將其納入接種計畫內。」鄧醫生亦建議,即使孩子已過小五又未到十四歲,家長亦可考慮讓其接種子宮頸癌疫苗。

  除了「針紙」上包括的疫苗外,鄧醫生建議家長因應小朋友的健康考慮自行接種更多疫苗。雖然針紙以外的疫苗需要自費注射,但香港作為一個人口密集、流動性高的都會,仍具爆發常見疾病的風險。他建議家長可帶小朋友接種輪狀病毒、乙型流感嗜血桿菌等疫苗。

  至於疫苗的安全性,鄧醫生有以下見解,「其實香港的疫苗制度進行得不錯,出現假針的機會不高,反而是疫苗有否妥善存放更值得關心,建議應撰擇合適的、具信譽的醫療機構。」坊間有些為兒童接種疫苗的診所,未必有醫生在場為孩子進行健康評估,形式像「賣藥」般只為小朋友提供疫苗注射。鄧醫生提醒家長,不論疫苗有多安全,都宜先諮詢醫生意見,由醫生作出評估和建議,才能把風險降至最低,給孩子更全面的健康保障。