驗血是常見的身體檢查項目,不過現時檢測分析血液要用到的儀器成本高,而且需時甚久。中文大學生物醫學工程學系研究團隊有見及此,開發出全球首部用於檢測血液的人工智能便攜式定量相位顯微鏡,具備輕巧便攜、測量精度高及製造成本低等優點,中大料三至五年後將研究成果商業化。

  分析血液中具免疫功能的白細胞類別或數量的增減,便可反映人體有否不同疾病,例如炎症、傳染病和白血病等。中大生物醫學工程學系教授周仁杰(見圖)率領的團隊,開發的「人工智能便攜式定量相位顯微鏡」,可識別不同類型的人類白細胞,它的重量少於五公斤,大小有如一個公事包,可隨身攜帶到任何地方使用;而且省卻使用試劑等消耗品,更不需由專業人員進行化學染色,也不需由臨牀專家分類和數算細胞,分析過程由電腦自動完成,因此可以快速地在數分鐘內得出檢測結果,準確度超過九成。

  周仁杰表示,過往有研究員嘗試把人工智能與傳統的血液檢測方法結合,但因難以分辨細胞影像而不成功,「我們的高精度定量相位顯微鏡技術,可與人工智能的深度學習技術相結合,通過在二維定量相圖像中學習數千個細胞的形態特徵,可自動分辨健康血液樣本中的單核細胞、粒細胞、淋巴細胞中的T細胞和B細胞。」

  項目剛完成概念驗證研究,計畫明年與醫院合作進行臨牀認證,料三至五年後將研究成果商業化。團隊亦會繼續開發其他人工智能模型,用於分辨紅細胞和所有其他血細胞類型,嘗試進一步用於區分細菌及辨別幹細胞等,期望最終可檢測血液中的癌細胞。