(本報記者)皇后區部分區域屬於「交通沙漠」,公共交通不方便,增加當地耆老的通勤難度。為了方便耆老通勤,免費接送皇后區耆老看病服務今(10日)重新啟動。市議員瓦隆(Paul Vallone)於自強社區清景老年中心(Selfhelp Clearview Senior Center)宣布這一好消息,並鼓勵耆老充分利用這一資源。

瓦隆表示,免費接送耆老看病服務從2017年開始,當時的試點項目只獲得4萬元撥款,而且只有皇后區東北部的耆老可以享受該服務。隨著這項服務越來越受歡迎,政府撥款也逐漸增加,服務對象擴大至整個皇后區的耆老。

今年,瓦隆為皇后區東北部耆老撥款9萬元,市議長莊遜(Corey Johnson)向全皇后區耆老撥款5萬元,皇后區長卡絲也提供了1萬元的資金。此次重啟這項服務,將持續到這些撥款用完為止。

成立4年資金增加近4倍

「該服務項目成立4年以來,資金增加了近4倍,免費接送無數皇后區耆老看病。」瓦隆說,「我很高興這一項目在今天回歸,解決更多耆老的看病通勤問題。」自強社區清景老年中心的外展聯絡員梅爾茲(Sandy Myers)指出,皇后區東北部公共交通缺乏,該項目能緩解當地耆老的通勤壓力,讓他們更有尊嚴。

該項目與出租車公司Four Twos和Central Car Service合作,由他們提供接送耆老服務。想要享受這項服務的耆老可以在看病前一天的上午9點至12點,致電自強社區清景老年中心,電話是1(718)224-7888,預約用車服務,周末需要用車的耆老請在周五預約。

預約時,耆老需要提供姓名、住址、電話、接送時間和目的地,看病結束後再撥打上述電話,將有司機開車到醫院接耆老回家。