(本報記者)精神病患馬斯特斯(Jacob Masters)遭人勒死後,南洛杉磯科德恩社區健康中心(Kedren Community Health Center)因照料患者存有嚴重監督失誤,被指控缺乏安全和危險護理。

馬斯特斯因精神崩潰在南加州流浪數月,2017年10月27日警方將他送往科德恩社區健康中心,不料一周後他在房間內慘遭勒斃。

根據醫院紀錄,馬斯特斯遭另一名自殺傾向的精神病患殺害,調查人員發現,該院未能監控病患房間,而嫌犯過去自殺未遂,卻也從未接受任何精神評估,就被帶到該院。

法院紀錄顯示,科德恩精神病醫院存有嚴重的監督失誤,一名患者曾被員工勒脖子,還有一名病患表示遭室友性侵犯,但州調查員指稱,沒有證據顯示醫院曾調查過這兩項投訴事件。

近年該院幾名前僱員也在訴訟中表明他們因舉報不當行為和危險事件而被上司開除。

聯邦醫療照顧計劃(Medicare)和醫療補助計劃(Medicaid)中心數據顯示,去年在全國精神病醫院進行近800次相關檢查中,只有發現28次違規。

加州、地方和聯邦監管機構表示,科德恩已進行多次改革,並為患者提供優質護理,自2018年7月檢查以來,該院增加了24小時的監管,任命了住院醫學主管,安裝全新電腦系統追蹤患者,以報告違反安全的情況,今年3月也獲得聯邦認證更新。

醫院律師Brian Kamel在一封電子郵件中說:「在過去約52年中,科德恩在洛杉磯一個服務低水平、貧困和多元化社區內提供心理健康服務,有著悠久的歷史。」

加州共有五家州立精神病醫院,他們接受法院命令治療病患,2017年發生3500多起患者對患者的暴力事件,另外3300起涉及員工。但專家認為,精神病醫院兇殺案十分少見,馬斯特斯的死亡也不尋常。

哥倫比亞大學法醫精神病學研究金計劃主任Steven Hoge說:「如果準確的話,該院的常規操作標準,有著令人震驚的偏差。」

審查記錄對醫院的運營提出了重大質疑,認為領導階層反應遲鈍,醫院董事會曾開審查會議,並建議須有值夜班的精神病醫生,但八個月後仍未實施。新任執行長Yolanda Whittington和總裁John Griffith不予回應。洛杉磯訊